Ebola-uitbraak in Congo is net uitgeroepen tot een "Noodzaak van internationale bezorgdheid"


De Wereldgezondheidsorganisatie heeft de zeldzame stap genomen om een ​​voortdurende uitbraak van Ebola in Oost-Congo een "noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang" te classificeren, slechts enkele dagen nadat het eerste geval van het virus aan de grens met Rwanda was.

De laatste keer dat het mondiale gezondheidsorgaan een internationale noodtoestand voor Ebola uitschreef, was tijdens de dood van meer dan 11.000 mensen. De aanduiding betekent dat deze uitbraak in aanmerking komt voor een hoger niveau van wereldwijde waakzaamheid en mobilisatie om de verspreiding ervan tegen te gaan.

Ebola begon zich vorige zomer te verspreiden in de door conflicten geteisterde provincie Noord-Kivu in Congo en heeft meer dan 2500 mensen besmet en bijna 1.700 mensen gedood, volgens de cijfers van het officiële ministerie van Volksgezondheid.

De WHO-verklaring vertegenwoordigt het hoogste niveau van alertheid. Het wordt aangeroepen als reactie op alleen de meest ernstige bedreigingen en is slechts vier keer eerder uitgegeven.

De eerste keer was in 2009 tijdens de vermoedelijke besmetting van 200 miljoen mensen wereldwijd; de tweede in mei 2014, toen een verlammende vorm van polio opnieuw opdook in Pakistan en Syrië; de derde in augustus 2014 met de Ebola-epidemie die West-Afrika verwoestte; en de vierde in februari 2016, met de.

Het besluit werd genomen door een commissie van 10 wetenschappers die driemaal eerder hadden geweigerd de verklaring voor de huidige uitbraak af te geven.

De commissie zei dat vertragingen bij de financiering het antwoord hadden beperkt en hoopten dat de verklaring zou bijdragen aan het gevoel van urgentie van de internationale gemeenschap. Maar leden waarschuwden ook voor het gebruik van de verklaring om straffende reisbeperkingen op te leggen aan landen in het getroffen gebied.

De verklaring mag niet worden gebruikt "als excuus om handels- of reisbeperkingen op te leggen, wat een negatief effect zou hebben op de respons en op het leven en het levensonderhoud van mensen in de regio", zei Robert Steffen, voorzitter van de noodcommissie.

Dat een geval van Ebola in Goma zou worden bevestigd, was een groot probleem sinds het begin van de uitbraak, gezien de omvang ervan en dat tienduizenden dagelijks de nabijgelegen grens met Rwanda te voet afleggen.

De patiënt werd uiteindelijk een op Goma gebaseerde voorganger die naar Butembo was gegaan, een andere stad van meer dan een miljoen, vlak bij het epicentrum van de uitbraak. Hij stierf dinsdag en WHO-functionarissen traceren tientallen contacten die hij had gelegd.

Een nieuw vaccin had enig succes in het vertragen van Ebola. Maar de infectiegraad is de laatste tijd toegenomen en gezondheidswerkers maken zich zorgen dat sommige gevallen niet worden gemeld, waardoor het virus moeilijker te verspreiden is.

Aanvallen door gewapende groeperingen en gewelddadige pushback van de lokale bevolking gefrustreerd door de alomtegenwoordige aanwezigheid van gezondheidswerkers hebben de internationale reactie gedwongen om van tijd tot tijd te pauzeren, waardoor de uitbraak kan groeien.

Sinds januari zijn er ongeveer 200 aanvallen op gezondheidswerkers en zijn er zeven gedood.

"Dit is de meest complexe omgeving voor een ebola-reactie", zei David Gressly, coördinator noodhulp van de Verenigde Naties, vorige maand in een interview in Goma, de hoofdstad van Noord-Kivu.

"We zijn nog steeds minstens maanden verwijderd" van een conclusie, zei hij.

Noord-Kivu heeft een internationale luchthaven en twee internationale grenzen en ligt dicht bij twee anderen. De provincie is nauw verbonden door het bedrijfsleven, familiebanden en taal aan gemeenschappen over de grenzen heen in Oeganda en Rwanda.

Naast de provincie met inbegrip van de uitgestrekte hoofdstad van Congo, Kinshasa, is Noord-Kivu het grootste bevolkingsrijk van het land.

Woensdag stierf een visser aan ebola in Congo nadat hij vorige week in Uganda was geweest, waar zij naar verluidt herhaaldelijk in een markt had overgegeven. WIE zei dat bijna 600 vishandelaren in Oeganda mogelijk het doelwit zijn voor vaccinatie, maar dat er tot nu toe geen bevestigd geval is gevonden dat het gevolg is van het incident.

In juni reisden drie mensen die tot dezelfde familie behoorden die ziek waren met Ebola naar Oeganda voor medische behandeling. Een 5-jarige jongen en zijn 50-jarige grootmoeder stierven uiteindelijk in Oeganda, en een ander familielid werd gerepatrieerd naar Congo.

Ongeveer twee dozijn "actieve gevallen" zijn gevangen op grenspunten sinds de uitbraak begon, volgens de WHO. Uganda heeft sinds 2000 meerdere uitbraken van Ebola en soortgelijke virussen doorgemaakt.

"Oeganda is goed voorbereid, vanwege hun ervaring met Ebola, en Rwanda is vanwege een sterk gezondheidssysteem, maar in Burundi en Zuid-Sudan is er een enorme kloof in paraatheid", zei Jean Felix Kinani, hoofd van de WHO van paraatheid en bereidheid operaties in Goma.

De WHO en andere volksgezondheidsorganisaties hebben gigantische webben getraceerd van mensen die in contact zijn gekomen met verdachte of bevestigde gevallen. De meeste contacten blijven in Congo, maar een aanzienlijk aantal is opgespoord in de buurlanden en twee anderen hebben het zover gehaald als Dubai en China voordat ze werden getest op het virus.

Amerikaanse functionarissen stellen dat het risico dat het virus zich buiten de regio verspreidt, laag is en dat Oeganda, Rwanda, Burundi en Zuid-Soedan het grootste risico lopen vanwege het aantal mensen uit Noord-Kivu dat delen van die grenzen overstijgt waar ook geen gezondheidscontroles.

Ze hebben ook hun bezorgdheid uitgesproken over het feit dat veel zaken niet worden gemeld, omdat conflicten en een gebrek aan infrastructuur de bereikbaarheid van veel gebieden beperken.

Amerikaanse functionarissen hebben de richtlijnen van de WHO over het verklaren van een noodgeval voor de volksgezondheid als "willekeurig" bestempeld.

Op 4 juni verscheen voor een panel van het Huis, werd Robert Redfield, Centre for Disease Control and Prevention Director, gevraagd naar eerdere beslissingen van de WHO om de uitbraak van Congo geen internationale gezondheidsramp te verklaren.

"Ik zal zeggen dat niets over hun beslissing om het te verklaren of niet te verklaren van invloed is op het vermogen van de Verenigde Staten om te reageren," zei Redfield. "Het is eigenlijk in feite een gevolg van hun willekeurige richtlijnen die de commissie heeft over het noemen ervan."

Het feit dat de CDC zijn eigen centrum voor noodoperaties heeft geactiveerd "spreekt alleen," zei J. Stephen Morrison, een senior vicepresident bij het Centrum voor Strategische en Internationale Studies in Washington, die de uitbraak heeft gevolgd. "Ze zien het als een noodgeval."

Maar de aanwezigheid van de Verenigde Staten ter plaatse is uiterst beperkt, aangezien CDC-werknemers de toegang tot de zone van actieve infecties wordt ontzegd, deels vanwege beveiligingsproblemen als gevolg van botsingen daar.

Congo heeft negen eerdere Ebola-uitbraken gehad, en de huidige is de langste en dodelijkste. Meer dan 115 gezondheidswerkers zijn besmet.

"Het enige wat we kunnen doen is proberen het te verstikken", zei Kinani, de WHO gaat voor op paraatheid.

2019 © The Washington Post

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door.