Dit is wat u moet weten over de wijzigingen in de Wet op bedreigde soorten

Dit is wat u moet weten over de wijzigingen in de Wet op bedreigde soorten
4 (80.56%) 36 votes

De regering Trump heeft maandag zijn laatste stap gezet om de Endangered Species Act te verzwakken, een wet die de kale adelaar, de Amerikaanse alligator, de Californische condor, de bultrug en de grizzlybeer terugbracht van het uitsterven.

Nieuwe regels zullen de administratie toelaten om de hoeveelheid habitat die voor wilde dieren is gereserveerd te verminderen en instrumenten te verwijderen die ambtenaren gebruiken om toekomstige schade aan soorten als gevolg van klimaatverandering te voorspellen. Het zou ook voor het eerst in de 45-jarige geschiedenis van de wet de financiële kosten van het beschermen ervan onthullen.

De langverwachte veranderingen, gezamenlijk aangekondigd door de afdelingen Binnenlandse Zaken en Handel, werden ondernomen als onderdeel van het mandaat van president Trump om overheidsregelingen terug te brengen op bedrijven, waaronder de olie- en gasindustrie, die willen boren op beschermd land.

"De herzieningen die met deze regelgeving zijn afgerond, passen precies in het mandaat van de president om de regeldruk voor het Amerikaanse publiek te verlichten, zonder de bescherming en het herstel van onze soort op te offeren", zei minister van Handel, Wilbur Ross, in een verklaring.

"Deze veranderingen waren onderworpen aan een robuust, transparant openbaar proces, waarin we aanzienlijke publieke inbreng hebben ontvangen die ons heeft geholpen deze regels te voltooien."

De regels hebben volgens de ambtenaren in de toekomst gevolgen voor de lijst van besluiten en hebben geen terugwerkende kracht. Ze worden 30 dagen na publicatie in het federale register van kracht.

Binnen enkele uren na de aankondiging van maandag sloten de procureurs-generaal van Californië en Massachusetts zich aan bij een beschermingsgroep, Defenders of Wildlife, die de veranderingen onwettig verklaarde en beloofde hen voor de rechtbank te dagen.

"U kunt verwachten dat we veel staten zullen zien deelnemen aan deze actie," zei Maura Healey, procureur-generaal van Massachusetts. "De manier waarop dit werd gedaan, was illegaal volgens de federale wetgeving en dit is een administratie die verantwoordelijk moet worden gehouden."

Jamie Rappaport Clark, die de Fish and Wildlife Service leidde tijdens de Clinton-regering, zei dat de mensen die carrière hebben gemaakt om de met uitsterven bedreigde diersoorten te herstellen en te beschermen, de beweging van de Trump-regering "verwoestend" vinden.

"Er is niets biologisch positief over de regels," zei ze. "We zullen beweren dat ze illegaal zijn."

In mei werd in een VN-rapport over de biodiversiteit in de wereld geconstateerd dat 1 miljoen planten- en diersoorten op het punt van uitsterven staan, met alarmerende gevolgen voor de menselijke overleving.

Het rapport, geschreven door zeven experts van universiteiten over de hele wereld, koppelde het verlies van soorten direct aan menselijke activiteit en toonde aan hoe die verliezen voedsel- en waterveiligheid ondermijnen, samen met de menselijke gezondheid.

Meer planten en dieren worden nu met uitsterven bedreigd dan in enige andere periode in de menselijke geschiedenis, aldus het rapport.

Alleen het Congres kan een handeling wijzigen, maar de herziening van de regels weerspiegelt de interpretatie van een wet door een overheid en hoe deze moet worden toegepast. De 1973 Endangered Species Act werd unaniem aangenomen in de Senaat en met een overweldigende marge in het Huis.

Volgens de nieuwe regels van de regering zou het bijna onmogelijk zijn geweest om de ijsbeer aan te wijzen als bedreigd in 2010 vanwege het verlies van zee-ijs in het Noordpoolgebied, een van de snelst verwarmende gebieden ter wereld. Bijna 200.000 vierkante mijlen van barrière-eilanden in Alaska werden vermeld als kritieke habitat.

Ambtenaren vertrouwden op klimaatmodellen om te voorspellen hoe opwarming de habitat van ijsberen meer dan 80 jaar in de toekomst zou beïnvloeden. De nieuwe regels riepen dergelijke voorspellingen in twijfel en zeiden dat ambtenaren nu alleen de impact kunnen bepalen in wat het, vaag, omschreef als de "nabije toekomst".

"Wanneer je begint met het bereiken van 70 of 80 jaar" om klimaateffecten op de planeet en de natuur te projecteren, begint de hoeveelheid zekerheid over wat er zou kunnen gebeuren "aanzienlijk af te nemen", zei Gary Frazer, assistent-directeur voor bedreigde soorten bij de US Fish en Wildlife Service, een divisie van interieur.

In reacties op opmerkingen die werden ingediend bij de voorgestelde regelwijzigingen, voerden bestuursfunctionarissen aan dat ze geen afbreuk deden aan de klimaatwetenschap, maar alleen beweerden dat klimaatprojecties onzeker waren.

"Ons regelgevingskader voor de nabije toekomst ondermijnt deze vereisten niet," zeiden ambtenaren.

De nieuwe regels zouden ook het gebied beperken dat beschermd kan worden om soorten te helpen herstellen en overleven. Momenteel wordt land dat planten en dieren bezetten, gereserveerd voor hun bescherming, naast de gebieden die ze ooit bezetten of in de toekomst nodig zouden kunnen hebben.

Nu is kritieke leefomgeving die niet bezet is mogelijk niet beschermd, waardoor deze wordt opengesteld voor olie- en gaswinning of andere vormen van ontwikkeling.

Een andere regelwijziging ontdaan van taal die zei dat een secretaris "een [lijst] beslissing uitsluitend op basis van de beste wetenschappelijke en commerciële informatie over de status van een soort maakt", ongeacht de kosten.

Door die zin te schrappen, stond de administratie de binnen- en handelssecretarissen toe om de economische impact van een vermelding te overwegen. Potentiële bedreigingen voor zakelijke kansen en andere kosten kunnen nu door de overheid worden meegewogen en met het publiek worden gedeeld.

Ambtenaren van het bestuur zeiden dat deze overwegingen de lijstbeslissingen niet zouden beïnvloeden, maar wetgevers en natuurbeschermers merkten op dat het publieke oppositie zou kunnen aanwakkeren tegen voorstellen om fragiele bevolkingsgroepen te redden.

"Er is geen reden om dit te doen, behalve om opzettelijk publieke oppositie tegen de soort of tegen de handeling als geheel te veroorzaken," zei Bob Dreher, een vice-president voor behoud bij Defenders of Wildlife.

Een republikeinse senator die in het verleden had gevochten om de wet te veranderen, juichte de inspanningen van de regering toe.

"De Trump-regering neemt belangrijke stappen om de Endangered Species Act beter te laten werken voor mensen en dieren in het wild," zei senator John Barrasso uit Wyoming. "Deze definitieve regels zijn een goed begin, maar de administratie wordt beperkt door een bestaande wet die moet worden bijgewerkt."

Republikeinen beweren dat het herstellen van genoemde soorten te lang duurt. Van de meer dan 1.900 genoemde soorten zijn er slechts 47 teruggevonden. Er zijn ongeveer 1200 dieren en 700 planten die momenteel worden vermeld, volgens Fish and Wildlife. Achttien soorten, waaronder de Amerikaanse veelvraat en Taiwanese bultrugdolfijn, worden overwogen voor een bedreigde of bedreigde lijst. Nog eens 18 komen in aanmerking voor schrapping nadat hun bevolking groeide.

"We moeten de Endangered Species Act moderniseren op een manier die staten machtigt, het herstel van soorten bevordert en lokale economieën in staat stelt te gedijen," zei Barrasso.

Natuurbeschermers namen het tegenovergestelde standpunt in en beschuldigden de veranderingen als een belangrijke terugdraaiing van de sterkste natuurbeschermingswetgeving ter wereld, gecrediteerd met het redden van tientallen soorten bloemen, insecten en grotere, meer iconische dieren.

"Ze proberen het moeilijk, zo niet onmogelijk te maken om onbezette habitats te beschermen," zei Rebecca Riley, juridisch directeur voor natuurprogramma's bij de Natural Resources Defense Council. "We weten dat klimaatverandering dieren zal dwingen naar nieuwe habitats te verhuizen."

Ze zei bijvoorbeeld dat de westelijke sneeuwplevier die aan de kust nestelt, wordt beïnvloed door de stijging van de zeespiegel. "Terwijl de zee opkomt, zal het landinwaarts moeten gaan. Als we die gebieden niet kunnen beschermen omdat het vandaag niet bezet is, is die habitat er misschien niet wanneer ze het nodig hebben," zei Riley.

Sommige wetgevers verzetten zich ook tegen de veranderingen.

"Vandaag heeft de Trump-regering voorschriften uitgevaardigd die een sloopkogel meenemen naar een van onze oudste en meest effectieve milieuwetten, de Endangered Species Act," zei senator Tom Udall uit New Mexico in een verklaring. "Zoals we keer op keer hebben gezien, is geen enkele milieubescherming – hoe effectief of populair ook – veilig voor deze administratie."

Tijdens een telefonische nieuwsconferentie zei Healey dat de nieuwe regels "doorgaan met de agenda van de Trump-administratie ten gunste van olie en gas … en de federale regering toestaan ​​de verwoestende gevolgen van klimaatverandering te negeren, het VN-biodiversiteitsrapport en de alarmerende crisis van een miljoen negeren soorten.

"Deze veranderingen zijn in strijd met het doel van de Endangered Species Act," voegde Healey toe, "en klinkt als het plan van een cartoon-schurk en niet de president van de Verenigde Staten."

2019 © De Washington Post

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *