De wetenschappelijke onderbouwing en impact van schaamte

De wetenschappelijke onderbouwing en impact van schaamte
4.3 (86.32%) 38 votes


We hebben ons allemaal wel eens schamen gevoeld. Misschien werden we geplaagd voor het verkeerd uitspreken van een gewoon woord of voor hoe we eruit zagen in een badpak, of misschien was een geliefde getuige van ons die een leugen vertelde. Schaamte is de ongemakkelijke sensatie die we in de put van onze maag voelen wanneer het lijkt alsof we geen veilige haven hebben voor de oordelende blik van anderen. We voelen ons klein en slecht over onszelf en wensen dat we kunnen verdwijnen. Hoewel schaamte een universele emotie is, is het niet vanzelfsprekend hoe het de geestelijke gezondheid en het gedrag beïnvloedt. Onderzoekers hebben goede vooruitgang geboekt bij het aanpakken van die vraag.

Slecht voor je gezondheid

Volgens filosoof Hilge Landweer van de Vrije Universiteit van Berlijn moeten bepaalde voorwaarden samenkomen voordat iemand zich schaamt. Met name moet de persoon zich ervan bewust zijn dat hij een norm heeft overtreden. Hij of zij moet de norm ook als wenselijk en bindend beschouwen omdat alleen dan door de overtreding iemand zich echt ongemakkelijk kan voelen. Het is zelfs niet altijd noodzakelijk dat een afkeurende persoon aanwezig is; we hoeven ons alleen maar het oordeel van een ander voor te stellen. Vaak roept iemand een beeld op van een ouder die vraagt: "Schaam je je niet?" Inderdaad, we kunnen dergelijke vermaningen zo volledig internaliseren dat de normen en verwachtingen die onze ouders in onze kindertijd aan ons hebben opgelegd, ons tot ver in de volwassenheid blijven beïnvloeden.

Juni Tangney van George Mason University bestudeert al tientallen jaren schaamte. In talloze samenwerkingen met Ronda L. Dearing van de Universiteit van Houston en anderen, heeft ze ontdekt dat mensen die de neiging hebben om zich te schamen – een eigenschap die schaamte-geneigdheid wordt genoemd – vaak een laag zelfbeeld hebben (wat omgekeerd betekent dat een bepaalde mate van eigenwaarde kan ons beschermen tegen overmatige gevoelens van schaamte). Tangney en Dearing behoren tot de onderzoekers die hebben ontdekt dat schaamteloosheid ook het risico op andere psychische problemen kan vergroten. Het verband met depressie is bijzonder sterk; bijvoorbeeld, een grootschalige meta-analyse waarin onderzoekers 108 onderzoeken onder meer dan 22.000 proefpersonen onderzochten, toonde een duidelijk verband.

In een studie uit 2009 keken Sera De Rubeis, toen aan de Universiteit van Toronto, en Tom Hollenstein van Queen's University in Ontario specifiek naar de effecten van de eigenschap op depressieve symptomen bij adolescenten. Het project omvatte ongeveer 140 vrijwilligers tussen de leeftijd van 11 en 16 jaar en ontdekte dat tieners die meer schaamteloosheid vertoonden, ook vaker depressiesymptomen hadden. Er lijkt ook een verband te bestaan ​​tussen schaamte en angststoornissen, zoals sociale angststoornis en gegeneraliseerde angststoornis, zoals Thomas A. Fergus, nu aan de Universiteit van Baylor, en zijn collega's in 2010 gemeld.

Geslacht en leeftijdsverschillen

In 2010 bestudeerde een team van psychologen onder leiding van Ulrich Orth van de Universiteit van Bern schaamte bij meer dan 2.600 vrijwilligers tussen de leeftijd van 13 en 89, van wie de meesten in de VS woonden. Ze ontdekten niet alleen dat mannen en vrouwen zich anders schamen, maar ook die leeftijd lijkt te beïnvloeden hoe gemakkelijk mensen het ervaren: adolescenten zijn het meest vatbaar voor dit gevoel; de neiging tot schaamte neemt af op middelbare leeftijd tot ongeveer de leeftijd van 50; en later in het leven schamen mensen zich weer gemakkelijker. De auteurs zien dit patroon als een functie van persoonlijkheidsontwikkeling. De identiteit van tieners en jongvolwassenen is niet volledig gevormd; van mensen in deze leeftijdsgroep wordt bovendien verwacht dat ze zich houden aan allerlei normen die hun plaats in de samenleving bepalen. Onzekerheid over hoe om te gaan met deze externe verwachtingen kan ervoor zorgen dat ze zich sneller schamen. Op middelbare leeftijd daarentegen is ons karakter min of meer vastgesteld en hebben normen minder impact. Maar als we ouder worden en ons zorgen maken over achteruitgang in ons lichaam en ons uiterlijk, beginnen we ons weer zelfbewust te voelen.

Wanneer we ons schamen, vinden we het vaak moeilijk om in de ogen van een ander te kijken. Credit:

Schuld en schaamte: gerelateerd maar anders

Er is gespeculeerd dat mensen zich schamen omdat het een soort evolutionair voordeel verleende aan onze vroege voorouders. Het kan bijvoorbeeld het welzijn van een groep bevorderen door individuen aan te moedigen zich te houden aan sociale conventies en te werken om in de goede genaden van anderen te blijven.

Toch beweren Tangney en anderen dat schaamte de neiging vermindert om zich sociaal constructief te gedragen; het is eerder de neef van schaamte, schuld, die sociaal adaptief gedrag bevordert. Mensen spreken vaak van schaamte en schuldgevoel alsof ze hetzelfde zijn, maar dat zijn ze niet. Net als schaamte ontstaat schuld wanneer we morele, ethische of religieuze normen overtreden en onszelf ervoor bekritiseren. Het verschil is dat wanneer we ons schamen, we kijken onszelf in een negatief daglicht ('ik iets vreselijks gedaan! ”), terwijl we, wanneer we ons schuldig voelen, een bepaald beeld bekijken actie negatief ('I iets vreselijks gedaan!“). We voelen ons schuldig omdat onze acties iemand anders hebben getroffen en we voelen ons verantwoordelijk.

Tangney en haar co-auteurs legden het goed uit in een paper uit 2005: “Een schaamgevoelige persoon die berispt wordt omdat hij te laat aan het werk is na een nacht van zwaar drinken, zal waarschijnlijk denken:“ Ik ben zo'n loser; Ik kan het gewoon niet bij elkaar krijgen, 'terwijl een schuldgevoelig persoon waarschijnlijk zou denken:' Ik voel me slecht omdat ik laat opdagen ben. Ik stoorde mijn collega's. 'Schaamtegevoelens kunnen pijnlijk en slopend zijn, invloed hebben op iemands kerngevoel en kunnen een zelfvernietigende cyclus van negatief affect oproepen … Ter vergelijking: schuldgevoelens, hoewel pijnlijk, zijn minder gehandicapt dan schaamte en zullen het individu waarschijnlijk motiveren in een positieve richting tot herstel of verandering. ”

Verder is schuld een teken dat een persoon empathisch kan zijn, een eigenschap die belangrijk is voor iemands vermogen om het perspectief van iemand anders te nemen, zich altruïstisch te gedragen en hechte, zorgzame relaties te hebben. We kunnen inderdaad alleen een schuldgevoel voelen als we onszelf in de schoenen van een ander kunnen plaatsen en erkennen dat onze actie pijn veroorzaakte of schadelijk was voor de andere persoon. Zoals over het algemeen geldt voor jonge kinderen, kunnen mensen die zich niet kunnen inleven geen schuldgevoel voelen. Schuld weerhoudt ons ervan anderen te schaden en moedigt ons aan om relaties aan te gaan voor het algemeen belang. Als we ons schuldig voelen, richten we onze blik naar buiten en zoeken naar strategieën om de schade die we hebben aangericht te keren. Wanneer we ons schamen, richten we onze aandacht naar binnen, voornamelijk gericht op de emoties die in ons rondkijken en minder aandacht schenken aan wat er om ons heen gebeurt.

Een studie die schuld en empathie duidelijk associeert, werd gepubliceerd in 2015. Matt Treeby, toen aan de La Trobe University in Melbourne, en zijn collega's onderzochten eerst in hoeverre proefpersonen neigden naar schaamte of schuldgevoel. Vervolgens lieten ze de 363 deelnemers naar gezichtsuitdrukkingen kijken en bepalen of de persoon boos, verdrietig, gelukkig, angstig, walgend of beschaamd was. Schuldgevoelige vrijwilligers bleken nauwkeuriger in hun observaties: ze waren beter in staat om de emoties van anderen te herkennen dan schaamgevoelige vrijwilligers.

Natuurlijk komen schuld en schaamte vaak tot op zekere hoogte samen voor. Schuldgevoel kan bij veel mensen een gevoel van schaamte veroorzaken vanwege de discrepantie tussen de norm waaraan ze zich houden en de actie die de schuld heeft veroorzaakt. Het verband tussen schuld en schaamte wordt sterker met een toename van de intentionaliteit van ons wangedrag, het aantal mensen dat er getuige van was en het belang van die individuen voor ons. Schaamte zal ook toenemen als de persoon die door onze actie is geschaad ons afwijst of berispt.

Haunted by Original Sin

In de bijbel is naaktheid een bron van schaamte. Het boek Genesis 2:25 zegt over Adam en Eva: "En zij waren beiden naakt, de man en zijn vrouw, en schaamden zich niet." Dat veranderde toen zij in opstand kwamen tegen Gods gebod en aten van de boom van kennis. Vanaf dat moment schaamden ze zich voor elkaars aanwezigheid: “En de ogen van beiden werden geopend en ze wisten dat ze waren naakt; en zij hebben vijgenbladeren aan elkaar genaaid en schorten gemaakt. '

Deze bijbelse interpretatie van naaktheid als beschamend informeert nog steeds diep de sociale normen en conventies die bepalen hoe we omgaan met menselijke lichamelijkheid en seksualiteit. Hoewel onze opvattingen over of, hoe, waar en in het bijzijn van wie een persoon zich kan ontkleden door de eeuwen heen zijn veranderd, is de schaamte die we voelen wanneer we de normen overschrijden, gebleven.

Zichzelf van schuld bevrijden is vaak gemakkelijker dan schaamte overwinnen, deels omdat onze samenleving vele manieren biedt om schuldgevoelens te laten verlopen, waaronder excuses aanbieden, boetes betalen en gevangenisstraf uitzitten. Bepaalde religieuze rituelen, zoals belijdenis, kunnen ons ook helpen om met schuldgevoelens om te gaan. Maar schaamte heeft echt blijvende kracht: het is veel gemakkelijker om je te verontschuldigen voor een overtreding dan om jezelf te accepteren.

Sommige soorten schuld kunnen even destructief zijn als schaamteloosheid is, namelijk 'vrij zwevende' schuld (niet gebonden aan een specifieke gebeurtenis) en schuld over gebeurtenissen waarover men geen controle heeft. Over het algemeen lijkt schaamte echter vaak de meer destructieve emotie te zijn. Hieruit volgt dan dat ouders, leraren, rechters en anderen die constructief gedrag in hun beschuldigingen willen aanmoedigen, er goed aan doen om schandelijke regelbrekers te vermijden, in plaats daarvan ervoor kiezen om hen te helpen de effecten van hun acties op anderen te begrijpen en stappen te ondernemen om hun overtredingen goed te maken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *