Click, Click, Emit – De koolstofkosten van online winkelen



Overweegt u een vakantiegift online te bestellen? U kunt even stilstaan ​​bij de milieu-impact van het voor de deur krijgen van dat product.

Amazon.com Inc. en andere bedrijven maken het gemakkelijker dan ooit om te winkelen voor de feestdagen. Met één klik op de knop kunt u een artikel direct bij u thuis laten bezorgen, soms zelfs met gratis verzending de volgende dag.

Maar achter dit eenvoudige proces schuilt een grote tol in het klimaat, zeiden experts op het gebied van milieu en volksgezondheid – het dagelijkse gerommel van duizenden vrachtwagens die door het hele land waaien.

De meerderheid van vrachtwagens die goederen vervoeren worden aangedreven door fossiele brandstoffen zoals diesel, zeggen experts. Dat betekent dat het proces om geschenken uit magazijnen aan consumenten te krijgen, bestaat uit het pompen van grote hoeveelheden broeikasgassen in de atmosfeer.

"Op dit moment, onder de status-quo, komt vrijwel elk product, of het nu aan de deur of in de winkel terechtkomt, via fossiele brandstoftransport", zegt Aileen Nowlan, senior manager voor EDF + Business, een project van de Environmental Defense Fonds dat pleit voor duurzaam ondernemen.

"En deze status-quo wordt steeds belangrijker voor luchtvervuiling en klimaatverandering, omdat bedrijven snellere verzending en gratis retourzendingen aanbieden," zei ze.

De gemiddelde Amerikaan genereert jaarlijks een vraag naar ongeveer 60 ton vracht, volgens het National Capital Region Transportation Planning Board. De Amerikaanse postdienst – de grootste pakketbezorgservice van het land – leverde vorig jaar meer dan 5,1 miljard pakketten op.

Pakketten kunnen op meerdere vrachtwagens reizen tijdens hun reis van een magazijn naar een consument, inclusief grote 18-wielers en de schijnbaar alomtegenwoordige bruine UPS-bezorgvoertuigen.

Ongeveer 80% van alle nieuwe vrachtwagens die vorig jaar in het land werden verkocht, werden aangedreven door diesel, volgens IHS Markit.

Het Diesel Technology Forum, een branchegroep, prijst de voordelen van diesel op zijn website. De groep die door de overgang naar de volgende generatie dieseltechnologieën – die voldoen aan moderne emissiebeheersing – heeft voorkomen dat 26 miljoen ton stikstofoxiden en 59 miljoen ton kooldioxide de atmosfeer binnendringen.

Maar experts op het gebied van milieu en volksgezondheid zijn minder positief over de technologie. Ze wijzen op onderzoek dat aantoont dat blootstelling aan dieseluitlaatgassen verband houdt met hogere percentages longkanker, blaaskanker en andere gezondheidsproblemen.

"Ik zou gewoon erkennen dat gratis verzending, gratis levering op één dag, het is niet gratis," zei Sasan Saadat, onderzoeks- en beleidsanalist bij Earthjustice. "Het gaat ten koste van de gezondheid van gemeenschappen die in de buurt van magazijnen en vrachthubs wonen."

Consumenten versus bedrijven

Dus wat kunnen consumenten doen om de vervuiling als gevolg van hun online aankopen te minimaliseren?

Nowlan zei dat consumenten niet het gevoel moeten hebben dat ze online winkelen helemaal moeten vermijden. Ze merkte op dat het transport van een product naar een winkel, in plaats van naar huis, een vergelijkbare CO2-voetafdruk heeft.

In plaats daarvan beval Nowlan consumenten aan om grote bedrijven te verzoeken hun actie op te schonen. "Het beste dat consumenten kunnen doen, is pleiten voor verbeteringen in de bedrijfspraktijk," zei ze.

Saadat ging akkoord met deze beoordeling. Hij zei dat waar mogelijk, mensen kunnen proberen zelfgemaakte geschenken te geven in plaats van in de winkel gekochte. Maar ze moeten ook overwegen om voor verandering van bedrijven te pleiten.

"Ik heb persoonlijk geprobeerd om met vrienden en familie cadeaus te geven waarvoor je niets hoeft te kopen, en om nieuwe manieren te ontdekken om waardering en dankbaarheid te tonen," zei Saadat.

"Maar ik denk niet dat het een probleem is dat wij als consumenten alleen verantwoordelijk zijn voor de oplossing," voegde hij eraan toe. "Ik denk dat deze retailers en fabrikanten en distributeurs echt grote winsten maken, en ze hebben de middelen om te helpen."

De belangrijkste stap die bedrijven kunnen zetten om het leveringsproces op te ruimen, is investeren in meer elektrische vrachtwagens, zei Jimmy O'Dea, senior voertuigenanalist bij de Union of Concerned Scientists.

"Vanaf het moment dat een product de kusten van de Verenigde Staten bereikt tot het punt dat het wordt afgeleverd in een lokaal magazijn, zijn die reizen prima voor elektrificatie," zei O'Dea.

Te dien einde kondigde Amazon in september aan dat het 100.000 elektrische bestelauto's zou kopen van startende automaker Rivian, in wat een analist 'misschien wel de grootste enkele EV-aankoop in de geschiedenis' noemde (20 september).

Maar andere bedrijven aarzelden om het voorbeeld van Amazon te volgen, en sommigen uitten hun oplettendheid over de nieuwe technologie.

"Ik huiver om te denken aan de aanschaf van 25.000 elektrische voertuigen die je vier jaar lang nog niet elk jaar hebt gezien," zei Jim Bruce, senior vice president en chief energy policy officer voor UPS Global Public Affairs, tijdens een recent evenement in Washington, DC (, 25 september).

"Misschien hebben ze iets gezien dat we nog niet hebben gezien, maar om zoveel vrachtwagens te kopen, bedoel ik, wat als er een probleem is?" Zei Bruce.

Schone vrachtwagens en Californië

Om meer bedrijven te dwingen in de voetsporen van Amazon te treden, zijn nieuwe voorschriften en beleidsmaatregelen nodig, aldus bronnen.

Californië biedt een belangrijke case study, zeiden ze.

De California Air Resources Board introduceerde eerder dit jaar de eerste staatsregelgeving in zijn soort om de verkoop van emissievrije vrachtwagens te stimuleren, inclusief hybride en elektrische modellen (, 23 oktober).

Volgens de verordening moeten fabrikanten tegen 2024 en 2030 een bepaald percentage nulemissievrachtwagens verkopen. Maar milieuactivisten hebben een concept van de regel als te zwak bekritiseerd.

CARB zal de regel morgen tijdens zijn volgende vergadering opnieuw bezoeken. O'Dea, die van plan is om de vergadering bij te wonen, sprak de hoop uit dat het bestuur zou voorstellen de norm te versterken in reactie op brede bezorgdheid.

"De hoop is dat ze in december terugkomen met een sterker voorstel," zei hij. “Dit is een van de grootste beleidsmaatregelen op tafel in de transportsector in de Verenigde Staten. Het zal echt de toon zetten voor wat er de komende tien jaar op elektrische vrachtwagens gaat gebeuren. "

Saadat, van Earthjustice, weergalmde dit gevoel.

"Op dit moment zal de Air Resources Board waarschijnlijk zijn gang gaan zoals gewoonlijk," zei hij. “Wat we van hen nodig hebben, is om een ​​sterkere regel te stellen die de fabrikanten echt tot hun recht brengt. Dat is de enige manier om klimaatrampen te voorkomen en vervuiling te elimineren voor deze gemeenschappen die in de buurt van vrachtcentra wonen. "

CARB-woordvoerder Stanley Young zei in een e-mail aan E&E News dat het bestuur toegewijd blijft om samen te werken met milieuactivisten en andere belanghebbenden om een ​​"ambitieuze" regel op te stellen.

"We zijn altijd op zoek naar de meest ambitieuze normen voor schone lucht die mogelijk zijn, gebaseerd op waar de huidige technologieën zijn en hoe ver onze regels en prikkels ze kunnen brengen in de richting van bescherming van de volksgezondheid," zei Young. "Deze regel is niet anders."

Herdrukt van Climatewire met toestemming van E&E News. E&E biedt dagelijkse dekking van essentiële energie- en milieunieuws.