Cosa ci dice il cambiamento climatico sull'essere umani



Freud una volta disse che i due grandi colpi all'immagine di sé dell'umanità furono l'intuizione di Copernico che la Terra orbita attorno al sole, che ci ha spostato dal centro dell'universo, e il riconoscimento di Darwin che siamo animali creati dall'evoluzione. Se queste due scoperte hanno minato il nostro senso collettivo di superiorità, il loro significato impallidisce in confronto allo shock traumatico del cambiamento climatico. Il cambiamento climatico rivela una volta per tutte che l'umanità non ha alcuna dispensa speciale per trascendere le sue condizioni materiali. E a differenza della cosmologia copernicana o dell'evoluzione darwiniana, la crisi climatica non è solo un'idea difficile che la nostra psiche collettiva deve assorbire, ma anche un limite duro, un campanello d'allarme, una minaccia alla nostra stessa vita su questo pianeta. A differenza dei precedenti colpi al nostro ego collettivo, la crisi climatica ci uccide.

La crisi climatica ci impone di ripensare le nostre idee su cosa significhi essere umani. Perfino la cultura occidentale post-Darwin presume che l'umanità abbia la capacità unica di controllare la natura. Tuttavia, con alcune contraddizioni, le persone sostengono anche che la "natura umana" ci porta inesorabilmente a causare cambiamenti climatici. Entrambe queste idee non possono essere vere contemporaneamente, e in effetti non lo sono. Sono invece finzioni ideologiche, hanno ricevuto storie che le persone sperimentano collettivamente come verità. Servono a rendere il mondo come è normale. Ma così facendo ci impediscono di accettare completamente le implicazioni dei cambiamenti climatici e di capire come possiamo agire in modo diverso, ricostruendo il mondo al fine di salvarne un po 'per i nostri figli.

Se l'Occidente premoderno ha scelto gli uomini europei come padroni della natura, dominando creature putativamente più basse in virtù del loro intelletto unicamente trascendente, la rivoluzione tecnica dell'era industriale e postindustriale sembra solo confermare questa visione. Coltiviamo cibo abbondante. Eseguiamo interventi chirurgici complessi e delicati con robot iperdestri. I nostri piccoli computer portatili ci consentono di interagire istantaneamente con le persone dall'altra parte del pianeta o di accedere quasi all'archivio completo delle informazioni del mondo. Voliamo come dei attraverso gli oceani e persino ascendiamo verso le stelle, atterrando sulla luna e inviando immagini a casa di Plutone. Abbiamo persino imbrogliato la morte, prolungando la durata media della vita globale di decenni. Guardando indietro a ciò che gli esseri umani hanno raggiunto, puoi facilmente immaginare un futuro di sempre più prosperità e libertà.

Il cambiamento climatico espone questo futuro immaginato come una profonda illusione. Mostra che nel tempo e nello spazio geologici non abbiamo trasceso affatto la nostra materialità. Siamo completamente integrati e intrecciati con i sistemi planetari della Terra come specie. E che abbiamo il potere di cambiare la composizione del sistema climatico non significa che abbiamo qualche dispensa speciale per creare e rifare i mondi. L'ossigeno che ha permesso alla Terra di sopportare la vita è stato prima espulso come rifiuto dai batteri. Niente potrebbe essere più modesto di così. Stiamo facendo ciò che fanno i batteri, riscaldando il sistema climatico con i nostri rifiuti, guidando anche l'estinzione di massa distruggendo le biosfere locali e riempiendo le parti liquide del nostro pianeta di plastica. E ora questa profanazione si rivolge di nuovo a noi, minacciando la nostra stessa esistenza. Non più sotto i nostri piedi, la natura ci ha abbracciato da sempre.

Come specie intrecciata e radicalmente dipendente dal nostro sistema planetario, abbiamo anche una natura fissa come, per esempio, i serpenti o gli alberi? Dopotutto, le specie di solito non cambiano il loro comportamento e rimangono la stessa specie. Un serpente o un albero che vive migliaia di anni fa ha agito come un serpente o un albero che vive oggi (in effetti, alcuni alberi sono stati semplicemente vivi per migliaia di anni consecutivi). Ma un essere umano vivo, ad esempio, nell'antico Egitto, non pensava né si comportava come un egiziano del 21 ° secolo, anche se 3000 anni sono, per scopi evolutivi, essenzialmente adesso. Le nostre idee cambiano. Il nostro comportamento cambia. Il modo in cui ci organizziamo attraverso i cambiamenti politici. Chi è inteso come un cambiamento umano. Le nostre vite e le nostre società non sono fisse ma in evoluzione. Il grande paradosso della natura umana è proprio quello non avere una natura fissa.

Come ha sostenuto lo storico Yuval Harari , l'umanità è caratterizzata soprattutto dalla sua capacità di creare storie ideologiche, finzioni collettive che crediamo come verità, e attraverso queste storie consentono a un gran numero di estranei di organizzare, distribuire competenze e cooperare, e quindi cambiare le nostre finzioni e i loro sistemi cooperativi in ​​un battito di ciglia

Queste trasformazioni delle nostre finzioni ideologiche sono culturali, ma hanno effetti profondi sulle nostre vite materiali, anche su come viviamo i nostri corpi. Cosa sembra più "istintivo", più connesso alla "natura umana" della sessualità? Eppure anche questa qualità è soggetta alla nostra narrazione collettiva. Nella prima Europa moderna, ad esempio, si pensava che gli uomini desiderassero il sesso meno delle donne, perché si credeva che gli uomini fossero più "razionali" e meno influenzati dal loro umorismo fisico. Le donne, al contrario, erano immaginate essere meno ragionevoli e quindi più eroticamente inclini.

Velocemente avanti di 150 anni, e per la maggior parte del XIX e XX secolo, se non di meno oggi, le donne furono considerate "gelide" e resistenti all'orgasmo, mentre gli uomini erano visti come naturalmente lussuriosi. Finzioni ideologiche come queste hanno effetti profondamente soggettivi, persino biologici, ma sono semplicemente storie investite di credenza (e, certamente, sostenute da violenza), che giustificano il modo in cui il potere viene distribuito. In questo caso, la qualità sessuale ritenuta più ammirevole è stata attribuita agli uomini. Queste qualità, queste esperienze soggettive, sembrano esprimere la natura umana. Ma loro no. E questo non è meno vero per la storia che dice che gli esseri umani sceglieranno sempre di usare petrolio e gas, indipendentemente dalle conseguenze.

Questa finzione giustifica l'economia dei combustibili fossili rendendo inevitabile il nostro sistema attuale. Ma il nostro sistema sembra inevitabile proprio perché le nostre finzioni collettive lo producono come tale. E sebbene non possiamo semplicemente rivedere le nostre storie collettive individualmente, anche la più piccola resistenza al nostro sistema di combustibili fossili smentisce l'ideologia secondo cui la natura umana cede la propria sopravvivenza all'egoismo dei potenti. Anche come specie non indossiamo una camicia di colpa universale. Esiste una vera distinzione tra le persone che hanno causato la crisi e quelle coinvolte da essa, anche se tutti noi siamo collegati da gradi di complicità.

Questo è il motivo per cui il cambiamento climatico ci impone di tenere a mente due prospettive contemporaneamente: dobbiamo sentire e accettare i limiti essenziali del sistema planetario da cui dipendiamo interamente, e dobbiamo abbracciare la nostra capacità di rifare le nostre finzioni collettive e quindi ridistribuire sociale e potere politico. In quella doppia coscienza possiamo trovare un'idea di umanità che ci salverà.