Un estudio muestra que el cambio climático ya está aumentando la turbulencia en los vuelos

Un estudio muestra que el cambio climático ya está aumentando la turbulencia en los vuelos
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Al vuelo 1 de Turkish Airlines solo le quedaban 45 minutos en su viaje de más de ocho horas desde Estambul a Nueva York el 10 de marzo, cuando el Boeing 777 se sacudió violentamente y se desplomó, hiriendo a pasajeros y miembros de la tripulación de vuelo.

El avión realizó un aterrizaje de emergencia en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy, donde 28 pasajeros y dos miembros de la tripulación fueron atendidos por lesiones, según.

Ese vuelo estaba navegando sobre Maine cuando se encontró con una turbulencia severa, conocida como turbulencia en el aire claro porque ocurre en cielos despejados sin una señal visual obvia para los pilotos.

Tales incidentes pueden volverse más comunes en los cielos sobre el Atlántico Norte debido a los cambios en la cizalladura del viento como resultado del cambio climático causado por los humanos, según un miércoles publicado.

Una de las principales causas de la turbulencia en el aire despejado es la cizalladura del viento, que ocurre cuando los vientos varían en velocidad o dirección con la altura.

El nuevo estudio, publicado en la revista. Naturaleza, es el primero en detectar un aumento estadísticamente significativo en la cizalladura vertical del viento en las altitudes de la corriente en chorro a través del Atlántico Norte. Los cambios aquí pueden tener una influencia significativa en la aviación, ya que casi 3.000 vuelos cruzan el estanque en un día promedio.

El estudio se centra en el Atlántico Norte por dos razones principales: es el corredor de vuelo en el extranjero más activo del mundo, y los vuelos que cruzan el océano en esta región generalmente están expuestos a la corriente en chorro polar durante la duración de su vuelo, especialmente durante el invierno.

La investigación de turbulencia se centra en el principal impulsor de las corrientes en chorro de latitud media: la diferencia de temperatura entre el ecuador y el Polo Norte, que alimenta lo que se conoce como el viento térmico.

En general, cuanto mayor sea el contraste de temperatura entre el ecuador y el polo, más fuerte soplará la corriente en chorro de oeste a este a través del Atlántico Norte, dirigiendo y energizando los sistemas de tormenta junto con él.

El nuevo estudio, realizado por meteorólogos de la Universidad de Reading, encuentra que en altitudes más altas, incluida la estratosfera más baja sobre el polo, las temperaturas han disminuido en respuesta al rápido cambio climático del Ártico.

Mientras tanto, la troposfera superior sobre el ecuador presenta temperaturas promedio crecientes. Esto significa que el contraste de temperatura está aumentando en estas altitudes.

Sin embargo, más abajo en la troposfera, ocurre lo contrario: los cambios de temperatura están debilitando el gradiente de temperatura y se espera que disminuyan la corriente en chorro. Este debilitamiento de la corriente en chorro ha recibido mucha atención de los medios en los últimos años.

Cuando se suman estas dos tendencias, hasta ahora se están equilibrando, por lo que la mayoría de los estudios sobre el tema solo encuentran pequeños cambios en las velocidades y la ubicación de la corriente en chorro en los últimos años.

Pero la cizalladura del viento asociada con la corriente en chorro está claramente aumentando, según el estudio.

"Si la corriente en chorro se desacelera en la atmósfera inferior, pero permanece sin cambios en la atmósfera superior, entonces la cizalladura en la atmósfera superior debe haber aumentado", dijo el coautor del estudio Paul D. Williams por correo electrónico.

"Entonces, aunque pueda sonar contra-intuitivo, no hay contradicción matemática entre tener (en la atmósfera superior) una mayor cizalladura del viento sin una mayor velocidad del viento".

Dado que los aviones viajan en la troposfera superior a la estratosfera inferior, el estudio muestra que pueden verse afectados por una mayor cizalladura del viento en la zona de transición entre los vientos más altos allí y las velocidades del viento más débiles justo debajo.

"La cizalladura misma es impulsada por la diferencia de temperatura en cualquier nivel de atmósfera en el que se encuentre", dijo el autor principal Simon H. Lee, en una entrevista.

El estudio es un paso adelante porque encuentra un cambio detectable en la cizalladura del viento asociada con la corriente en chorro del nivel superior del Atlántico Norte durante la era satelital de 39 años, en lugar de simplemente examinar la velocidad del viento, como lo habían hecho estudios anteriores. De hecho, este estudio refuerza otro trabajo reciente que ha encontrado una falta de una tendencia clara en la velocidad de la corriente en chorro polar a unos 34,000 pies desde 1979.

Durante el mismo período, ha habido un aumento del 15 por ciento en la cizalladura vertical del viento a esa altitud, según el estudio.

El aumento de la cizalla se encontró en tres conjuntos de datos diferentes de condiciones desde 1979.

"Los modelos climáticos ya muestran turbulencias entre dos y tres veces más severas a mediados del siglo XXI", dice Lee. "Ahora lo que hemos hecho es mirar las observaciones y descubrimos que en realidad uno de los factores clave (de turbulencia) ha aumentado".

"Para encontrar algo claro como el 15 por ciento, es por eso que el mensaje principal es que el cambio climático está teniendo un impacto mayor en el avión de lo que se pensaba anteriormente", dice Lee.

El enfoque en el cizallamiento permite a los autores sacar conclusiones sobre las tendencias de turbulencia, concluyendo que los futuros vuelos transatlánticos pueden encontrar más turbulencia de aire claro de lo que son ahora. Señalan que las proyecciones climáticas muestran que el Atlántico Norte verá un mayor aumento en la turbulencia en el aire despejado a la altitud de crucero que en cualquier otro lugar del mundo.

Williams dice que la relación entre el cambio climático y el aumento de la turbulencia en el aire despejado está "bien establecida y es totalmente consistente con nuestra comprensión de la física de la generación de turbulencias".

Judah Cohen, meteorólogo de AER, una compañía de Verisk, dijo que el estudio parece ser "consistente con otras publicaciones más recientes sobre el tema y considera los impactos de la amplificación del Ártico y el calentamiento tropical de la troposfera superior".

Cohen, que no participó en la nueva investigación, dijo que sus hallazgos parecen ir en contra de otras investigaciones recientes que muestran que el viento térmico está disminuyendo debido al rápido calentamiento del Ártico, particularmente durante los meses de verano.

En cuanto a un mensaje para los viajeros nerviosos que podrían no estar esperando cielos más turbulentos, como los veteranos de ese desafortunado vuelo de Turkish Airlines, Williams dice que a pesar de su comprensión de las causas de las turbulencias, Williams dice que está allí con ellos.

"La turbulencia es lo que estudio todos los días, pero eso no me hace inmune al miedo a volar a través de ella. Parece tomar una parte muy primitiva de tu cerebro y anular todos tus pensamientos racionales. Entonces, aunque sé que yo ' Estoy casi seguro, todavía me parece desagradable ", dice.

Lee le recuerda a la gente que la turbulencia no es una causa típica de accidentes aéreos: "Las posibilidades de que su avión se caiga debido a las turbulencias son realmente nulas".

2019 © The Washington Post

Este artículo fue publicado originalmente por.

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