La historia más antigua que hemos encontrado muestra figuras sobrenaturales en The Hunt


Los arqueólogos que trabajan en Indonesia dicen que han descubierto las primeras obras de arte que representan una historia. Es una historia contada en pigmento rojo en la pared de una cueva. La escena, según la interpretación de los científicos, muestra personas sobrenaturales cazando animales salvajes.

Las personas que viven en la isla de Sulawesi dibujaron esta imagen de cerdos y animales con cuernos hace 44,000 años, según un estudio publicado el miércoles en el. Alrededor de los animales hay personas o figuras humanas. Esta obra de arte es anterior al arte rupestre del carbón en Europa por miles de años.

Los antiguos habitantes de Sulawesi, como los pintores de cuevas europeos, atrajeron mucha vida salvaje. En las paredes de piedra caliza, los animales se ven más grandes que los otros personajes, que son casi tan delgados como figuras de palo. En una sección, esas figuras se agrupan frente a un búfalo. Parecen enfrentarse al animal. Las líneas conectan sus brazos pequeños al cofre del búfalo.

"Es bastante sorprendente. Es una escena narrativa, y es la primera vez que vemos eso en el arte rupestre", dijo el autor del estudio Maxime Aubert, arqueólogo de la Universidad Griffith en Australia.

"Todo", dijo, que significa narración e invención creativa, "está ahí desde el principio".

Un panorama fotográfico de la escena en la cueva Sulawesi en Indonesia. (Adam Brumm / Ratno Sardi / Adhi Agus Oktaviana)

Los grandes animales con cuernos garabateados en las paredes son anoa, una especie de búfalo de agua que solo se encuentra en Sulawesi. Los Anoa son del tamaño de perros grandes, pero lo que les falta en estatura lo compensan en temperamentos agresivos.

Los personajes en la escena parecen estar cazando o, tal vez, discutiendo uno de los búfalos, dijo Aubert.

El autor del estudio vio por primera vez la obra de arte como fotos borrosas en una aplicación de mensajería. "Estaba gritando de emoción cuando estas imágenes terminaron en mi teléfono", dijo Brumm, un arqueólogo de la Universidad Griffith.

La civilización moderna rodea este antiguo lugar. Está a 30 minutos en coche del aeropuerto de la ciudad de Makassar. La pared pintada es parte de una red de cuevas de piedra caliza en un terreno que pertenece a una empresa minera.

El polvo del camino de tierra que conduce a la fábrica de cemento de la compañía, dijo Aubert, sopla con frecuencia en la cueva. Los científicos temen que la contaminación pueda dañar el arte.

Los investigadores han estudiado las cuevas, que contienen casi 250 lugares con arte, desde la década de 1950. (Esta escena escapó de la atención durante tanto tiempo, dijo Aubert, porque estaba en una alcoba elevada a unos 60 pies sobre el nivel del suelo).

En 2014, Aubert, Brumm y sus colegas anunciaron que las huellas de las manos en las cuevas eran al menos y que el arte del cerdo tenía al menos 35,000 años.

Artistas paleolíticos en Francia y España, a casi 8,000 millas (12,900 kilómetros) de Sulawesi, dibujaban animales en carbón. Las paredes de Francia están repletas de caballos, rinocerontes, renos y bisontes.

La mayoría de los estudios de arte rupestre europeo usan carbono en el carbón para determinar las fechas. El arte de Chauvet data de hace unos 30,000 años, y estudios más recientes sugieren que los humanos habitaban las cuevas.

Los científicos no pueden usar la misma técnica en Sulawesi, porque el pigmento rojo carece de materia orgánica. En cambio, miden un revestimiento que se forma sobre la obra de arte a medida que el agua gotea a través de las paredes de la cueva. El sudor deja depósitos minerales, que se condensan en nódulos llamados "palomitas de maíz de la cueva". Los investigadores pueden detectar elementos en descomposición dentro de estos globos para establecer la edad de la roca.

La escena, basada en la datación de palomitas de maíz de la cueva sobre algunos de los animales salvajes, se creó hace aproximadamente 35,000 a 43,900 años.

(Adam Brumm / Ratno Sardi)

"La ciencia y los resultados son totalmente creíbles", dijo un experto en arqueología del sudeste asiático en la Universidad Nacional de Australia, que no participó en este estudio. La historia en las paredes de la caverna muestra "cómo las personas en ese momento concibieron su relación con los animales".

"Si las fechas del artículo son correctas", dijo un arqueólogo de la Universidad de Tübingen en Alemania que no participó en el estudio, "las imágenes serían algunas de las primeras imágenes figurativas conocidas en cualquier lugar y de gran importancia".

Exactamente lo que está sucediendo en la obra de arte depende de la interpretación. Considere las delgadas líneas rojas, por ejemplo. "No podemos demostrar que son lanzas o cuerdas", dijo Aubert.

O las características extrañas de las figuras. Para Aubert parecen humanos con rasgos animales. "Los humanos allí, no son completamente humanos: uno tiene cola, luego otros pueden tener algún tipo de cabeza de pájaro o algo así", dijo.

"Creo que probablemente es algo que realmente no existía. Quizás sea parte de una criatura mítica … No lo sabemos. Pero es una de las posibilidades".

Las figuras humanoides más antiguas del arte europeo no se encontraron en las paredes. Hace una década, Conard descubrió el "", una figura humana con una anatomía femenina exagerada, en el suroeste de Alemania.

La mujer fue tallada en un colmillo de mamut de 35,000 años. Aún más antiguo, fechado hace unos 40,000 años, es el marfil de mamut, descubierto por los arqueólogos alemanes en 1939. El hombre de 2½ pies tiene un cuerpo humano coronado con una cabeza de león de cueva.

Aubert y Brumm compararon las figuras de Sulawesi con el hombre con cabeza de gato. Estos pintores, como los primeros talladores de marfil en Europa, eran narradores con imaginación, dijeron. Su tema "no tiene lugar en la realidad", dijo Brumm. O los humanos desarrollaron estos elementos de narración creativa en los rincones más remotos del planeta al mismo tiempo, o la narración es un rasgo desarrollado por ancestros humanos incluso mayores.

"Si se trata de criaturas mixtas de humanos y animales, su pequeño tamaño es fascinante", dijo Conard. "Al igual que sus movimientos, parecen ser una especie de vuelo o salto en lugar de los movimientos más arraigados de humanos o mamíferos terrestres". Confesó que "no tenía idea de lo que significaban las líneas".

Pero, un arqueólogo de la Universidad de Durham en el Reino Unido que no era miembro de este equipo de investigación, se mostró escéptico sobre la interpretación. "¿Es una escena? Los 'humanoides' se representan horizontalmente, y en una escala diferente a los animales que se dice que están cazando", dijo Pettitt.

"En cuanto a las 'lanzas', solo mírelas. Son largas filas que pasan cerca de algunos humanos", dijo Pettitt. "Apenas armas en la mano". Sugirió que también era posible que diferentes artistas agregaran las figuras a la pared más tarde, citando cuevas europeas que fueron decoradas en varias fases.

Brumm dijo que el estilo y la meteorización de la obra de arte era consistente en los animales y las personas. "Realmente no sabemos" lo que estos artistas intentaban decir, dijo el arqueólogo. Hacerlo con seguridad requeriría una "representación fotorrealista" en el arte prehistórico o excluir eso, dijo, antropólogos que viajan en el tiempo.

Habrá mucho tiempo para el debate. Más urgente es la preservación del arte de la cueva. Los autores del estudio temen que solo tengan un tiempo limitado para observar las pinturas.

"La superficie de la cueva se está exfoliando como si se estuviera despegando. Y grandes trozos, cada año, están desapareciendo, y no sabemos exactamente por qué", dijo Aubert.

Una lista de posibles aflicciones: el cambio climático que alteró las estaciones del monzón, acelerando un destructivo ciclo húmedo-seco. O podría ser la influencia de la contaminación local. Aubert está tratando de recaudar fondos para digitalizar las pinturas rupestres con escáneres láser.

"Podría ser una de las amargas ironías que acabamos de descubrir la extrema antigüedad de este arte rupestre en los últimos años", dijo Brumm, "y podría desaparecer en nuestras vidas".

2019 © The Washington Post

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