La esperanza de vida de los EE. UU. Cae por tercer año consecutivo en la alarmante verificación de la realidad


Estados Unidos es el único país rico del mundo donde la aguja de la esperanza de vida se está moviendo en la dirección equivocada.

Entre 1959 y 2014, el tiempo promedio que se esperaba que vivieran los estadounidenses aumentó. Ahora, por tercer año consecutivo, está disminuyendo, publicado en el Revista de la Asociación Médica Americana.

"Los estadounidenses operan bajo muchos conceptos erróneos sobre cuán superiores somos en muchas facetas de nuestras vidas y esta no es una de ellas", dijo el autor principal del estudio Steven Woolf a Business Insider. "Podemos pensar que tenemos la mejor atención médica en el mundo y la esperanza de vida más alta … pero ese no es el caso".

Esta disminución tampoco puede vincularse a una sola etnia, género o área geográfica: se origina en un grupo de edad completo. Las personas entre las edades de 25 y 64 años en los Estados Unidos mueren a tasas más altas, afectadas por problemas de salud como la adicción a los opioides, la obesidad, la enfermedad hepática alcohólica y el suicidio.

A pesar de tener el gasto en salud per cápita más alto del mundo, los estadounidenses son "más propensos a morir antes de los 65 años que las personas en otros países", agregó Woolf. "Sus hijos también tienen menos probabilidades de vivir tanto".

Una tendencia aterradora

El nuevo estudio de Woolf y su coautora Heidi Schoomaker analizó datos de más de 50 años sobre la esperanza de vida en los EE. UU. De la base de datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.

Los resultados mostraron que, en la década de 1970, el país experimentó un salto rápido y significativo en la esperanza de vida. Pero en la década de 1990, ese aumento comenzó a estabilizarse.

En 2011, la esperanza de vida en los Estados Unidos se estancó, y tres años después comenzó a caer.

"Hemos llegado al punto de caer en caída libre", dijo Woolf.

Los avances médicos, particularmente en los ámbitos del tratamiento del cáncer y la salud del corazón, provocaron un aumento de casi 10 años en la vida media de los estadounidenses. Entre 1959 y 2013, la esperanza de vida aumentó de 69.9 años a 78.9 años. Ahora, sin embargo, ese promedio se ha reducido a 78,6 años.

La noticia tampoco es buena si la compara con otros países. En 1960, los estadounidenses tenían la de cualquier país del mundo. Pero en los últimos años, Estados Unidos se ha desplomado al final de la lista de países con un PIB similar y un ingreso promedio alto, según el.

De hecho, Estados Unidos se encuentra actualmente en términos de esperanza de vida, dividido entre países como Líbano, Cuba y Chile, que tienen un PIB muy inferior al nuestro.

Esa depresión preocupante, según Woolf, puede estar relacionada con el hecho de que las muertes entre estadounidenses de 25 a 64 años están aumentando.

Los estadounidenses 'en edad laboral' están muriendo

Estas muertes tampoco se remontan a una sola causa. La investigación de Woolf reveló que la mortalidad entre los miembros de este grupo de edad ha aumentado de 35 causas diferentes. Sin embargo, la sobredosis de drogas, el abuso de alcohol y el suicidio, a los que algunos se refieren como, parecen ser los principales culpables.

Este grupo de edad experimentó un aumento de casi cuatro veces en las sobredosis fatales de drogas entre 1999 y 2017.

Las tasas de suicidio aumentaron en casi un 40 por ciento para las personas de entre 25 y 64 años, y en un 56 por ciento para las personas de 55 a 64 años durante el mismo período de tiempo. Para los estadounidenses de entre 25 y 34 años, la tasa de muertes por enfermedades relacionadas con el alcohol también aumentó casi un 160 por ciento.

Las tasas de mortalidad relacionadas con la obesidad en este grupo de edad también aumentaron en un 114 por ciento, y las muertes relacionadas con la hipertensión aumentaron en aproximadamente un 80 por ciento.

"Los estadounidenses en edad laboral son más propensos a morir en la plenitud de sus vidas", dijo Woolf. Entre 2010 y 2017, los adultos estadounidenses de mediana edad experimentaron un aumento total del 6 por ciento en la tasa de mortalidad.

Los mayores aumentos en las tasas de mortalidad ocurrieron entre las personas que viven en los estados de Nueva Inglaterra (New Hampshirites de mediana edad vieron un aumento del 23.3 por ciento; los residentes de Maine, el 20.7 por ciento; los habitantes de Vermont, el 19.9 por ciento) y los residentes del Valle de Ohio (Virginia Occidental experimentaron aumento de porcentaje y residentes de Ohio, 21.6 por ciento).

Sin embargo, no todas las partes de los EE. UU. Experimentaron la misma tendencia. La esperanza de vida entre 2010 y 2017 aumentó para los estadounidenses que viven en Hawai, California y partes del noroeste del Pacífico.

En total, los hombres mueren en mayor número que las mujeres. Sin embargo, la investigación de Woolf revela que las mujeres experimentaron un mayor riesgo de sobredosis de drogas, suicidios y enfermedad hepática relacionada con el alcohol en comparación con las décadas anteriores.

"Hay una implicación obvia de esto para los empleadores", dijo Woolf. "Si esta tendencia continúa, tendrán una fuerza laboral menos saludable y menos productiva que es más probable que muera prematuramente en comparación con los empleados de otros países".

¿Por qué sucede esto cuando Estados Unidos gasta tanto en atención médica?

Esta tendencia contraintuitiva, de un país próspero del primer mundo que gasta miles de millones en atención médica privatizada perdiendo franjas de su clase trabajadora de mediana edad, se remonta a un enorme elefante en la habitación.

"Es un dilema de por qué sucede esto cuando gastamos tanto en atención médica", dijo Woolf, y agregó: "Pero mi apuesta está en la economía".

El "Cinturón de óxido", los estados del medio oeste de los Estados Unidos más cercanos a los Grandes Lagos como Ohio, se encontraban entre los más afectados por los cambios en la economía y la pérdida relacionada de empleos en las fábricas, dijo el investigador. "Las acerías y las minas de carbón han estado cerrando, mientras que, por el contrario, California ha tenido un buen desempeño en términos económicos".

Los repuntes en los suicidios, las sobredosis de drogas y las enfermedades relacionadas con el alcohol "son todos síntomas de personas que luchan en una economía pobre que no pueden pagar una vivienda, encuentran trabajos consistentes" y desesperan por eso, según Woolf.

"Estamos viendo determinantes sociales del bienestar y los resultados del modelado de la salud", Howard Koh, profesor de Harvard T.H. La escuela de salud pública Chan, que no participó en el estudio, dijo a Business Insider.

"Fuerzas como la desigualdad de ingresos y el empleo inestable causan angustia psicológica y provocan condiciones por las cuales ocurren enfermedades y muertes", agregó.

En países de todo el mundo, la investigación ha demostrado que sus homólogos más ricos. vinculó el bajo nivel socioeconómico con reducciones significativas en la esperanza de vida.

Pero lo que hace que Estados Unidos sea único, según Woolf, es que "las personas pobres en otros países viven más que las personas pobres en nuestro país".

La brecha entre los ricos y los pobres de Estados Unidos se ha ampliado no solo desde un punto de vista socioeconómico, sino también en términos de desigualdad en la salud.

"El precio que paga en términos de su salud por no estar en el primer escalón de la escala económica se está volviendo más grave", dijo Woolf.

Según el comentario editorial de Koh sobre el nuevo estudio, la diferencia en la esperanza de vida entre el 1 por ciento superior e inferior de los Estados Unidos puede ser de hasta 14 años para los hombres y 10 años para las mujeres.

'Una nueva norma preocupante'

"Todos asumieron que la esperanza de vida continuaría aumentando, pero la nación ahora corre el riesgo de que la expectativa de vida sea una nueva norma muy preocupante", dijo Koh.

La única forma de averiguar si la predicción de Koh es verdadera es analizando los datos de esperanza de vida más recientes de 2018. Los CDC publicarán esos números en los próximos meses, dijo Woolf. "Pero todas las señales de la investigación que hemos realizado indican que no serán buenas noticias".

Y ni Woolf ni Koh piensan que la situación de la esperanza de vida mejorará con el tiempo a menos que se aborden adecuadamente los problemas sociales y socioeconómicos subyacentes. Woolf dijo que los gobiernos estatales deben invertir en comunidades marginadas y trabajar para aliviar las cargas financieras de las familias de clase media.

El investigador de Harvard agregó que los formuladores de políticas estadounidenses deben prestar más atención a lo que él llama "causas principales de la vida", como construir comunidades más fuertes que precipiten conexiones sociales más vibrantes y ayuden a los estadounidenses a reconstruir un sentido de propósito frente a la desesperación financiera.

"El mundo de la salud pública está comprendiendo rápidamente que la salud es mucho más de lo que te sucede en el consultorio de un médico", dijo Koh. "Ocurre donde la gente vive, aprende, juega y reza".

Este artículo fue publicado originalmente por.

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