Extraños efectos solares han sido detectados por las estaciones meteorológicas más altas del mundo en el Everest


Los datos de una red en la cima del Monte Everest muestran que la montaña experimenta algunos de los rayos solares más intensos del planeta.

Como los alpinistas son muy conscientes, el sol puede ser brutalmente feroz sobre los picos nevados.

Los datos preliminares de las estaciones meteorológicas en el Monte Everest sugieren que este efecto se amplifica en un grado asombroso en la cima del mundo, creando lo que podría ser la iluminación más intensa en cualquier lugar de la superficie de la Tierra.

Esta iluminación épica hace más que dar a los excursionistas quemaduras solares desagradables. En un mundo en calentamiento, podría estar acelerando el derretimiento del hielo sobre las montañas más altas del mundo y afectando a los glaciares de una manera que los científicos no entienden completamente.

Presentado en la reunión anual de la American Geophysical Union en San Francisco el viernes, es uno de los primeros en salir de la Expedición Extrema del Planeta Perpetuo de la National Geographic Society y Rolex al Everest, un esfuerzo multidisciplinario para estudiar el cambio climático en la montaña más alta del mundo.

Como parte de la excursión de campo la primavera pasada, los investigadores instalaron una de cinco estaciones meteorológicas automáticas a elevaciones de hasta 27,600 pies (8,412 metros), que incluye las dos estaciones meteorológicas más altas del planeta.

Estas estaciones están ayudando a llenar un vacío crítico en nuestra comprensión de la meteorología alpina alta y el clima: antes de su instalación, la estación meteorológica operativa más alta que los investigadores conocían se encontraba en la cima del cercano Mera Peak, a una altitud insignificante de aproximadamente 21,000 pies (6,400 metros) .

"Todavía hay mucho hielo en el Himalaya por encima de esa altitud", dijo, un científico del clima en la Universidad de Loughborough en Gran Bretaña y el codirector de meteorología para la expedición. "Es una brecha de datos monumental".

Las cinco estaciones están recopilando datos sobre la temperatura del aire, la presión, la humedad relativa y la velocidad del viento. Todas las estaciones, excepto la más alta, están equipadas con un radiómetro de red, un instrumento que mide la radiación entrante y saliente, y las estaciones más bajas también tienen pluviómetros y sensores meteorológicos actuales.

Todos los días, las estaciones alimentadas por energía solar transmiten sus datos a través de enlaces satelitales para que puedan cargarse casi en tiempo real al Planeta Perpetuo de la National Geographic Society. A partir de esta semana, el clima del Everest también comparte los datos en las redes sociales.

Una de las motivaciones clave detrás de la red de estaciones meteorológicas es comprender mejor la cantidad de energía disponible para derretir la nieve y el hielo en ambientes alpinos altos.

Como explicó Matthews, los picos más altos del Himalaya se vuelven increíblemente soleados tanto porque hay menos atmósfera para atenuar la luz como por su latitud casi ecuatorial.

Si bien los excursionistas del Everest experimentan esto visceralmente, se sobrecalientan cuando la temperatura del aire está cerca de congelarse, la radiación solar a menudo no se tiene en cuenta cuando los científicos modelan la pérdida de hielo, dijo Matthews. Sin los datos disponibles, los científicos pueden suponer que el derretimiento del hielo es impulsado únicamente por la temperatura del aire.

Pero los primeros retornos de la nueva red de estaciones meteorológicas sugieren que el sol es una fuerza realmente deslumbrante sobre el Everest, y su poder para derretir el hielo debe ser considerado.

Matthews dijo que, en algunos casos, las estaciones han registrado niveles de radiación solar iguales o superiores a la constante solar, es decir, la cantidad de luz solar que los científicos esperan ver en los límites más externos de la atmósfera de la Tierra.

Los investigadores sospechan que esta luminiscencia sobrenatural es el resultado de la luz solar que la nieve y el hielo golpean alrededor de las agujas congeladas del Everest.

"Es como un microondas, básicamente", dijo Matthews.

Los datos aún no se han publicado en una revista revisada por pares. Pero si los hallazgos se mantienen, Matthews dice que podría significar que se está produciendo una fusión significativa a cientos de pies por encima del punto donde las temperaturas del aire caen por debajo del punto de congelación.

Extrapolado a través de la Alta Montaña de Asia, "podría haber miles de kilómetros cuadrados experimentando derretimiento que no conocíamos", dijo.

Es útil tener observaciones más directas del clima en estas elevaciones extremas, dijo un científico de la Tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que no participó en la nueva investigación.

Si bien los científicos han entendido por mucho tiempo que el calentamiento solar juega un papel en la fusión de los glaciares y que el efecto aumenta con la altitud, "no tenemos una buena idea del tamaño de esa amplificación", dijo.

A altitudes muy altas, es probable que gran parte del agua de deshielo producida por el sol se vuelva a congelar en su lugar a medida que se filtra en la nieve. Pero eso sigue siendo un proceso importante para tener en cuenta, dijo Joseph Shea, un científico alpino de la Asociación de Facultad de la Universidad del Norte de Columbia Británica que tampoco participó en el análisis.

A medida que esta agua se vuelve a congelar, libera energía térmica y llena las bolsas de aire, lo que hace que la nieve y el hielo circundantes se calienten y se calienten.

Esto puede estar afectando la evolución a largo plazo de los glaciares alpinos en formas que no están siendo capturadas por los modelos.

"Si está modelando derretimiento, debe tener en cuenta todas estas entradas de energía", dijo Shea. "Es realmente difícil hacerlo cuando no tenemos datos".

La clasificación de los diversos procesos que impulsan la pérdida de hielo en el Himalaya nunca ha sido más urgente. Estos glaciares, cuya agua nutre las tierras donde viven más de mil millones de personas, están retrocediendo a medida que aumentan las temperaturas globales.

La región a menudo se conoce como el "Tercer Polo", debido al enorme volumen de hielo presente allí.

Un innovador publicado a principios de este año concluyó que los glaciares en la región del Himalaya del Hindu Kush podrían reducirse en tamaño en un tercio incluso si se alcanza el ambicioso objetivo de calentamiento global de 1.5 grados Celsius (2.7 grados).

Además de la luz solar, los datos de la estación meteorológica proporcionarán una visión crítica de cuánto y cuándo está cayendo la precipitación en las montañas, así como el papel del monzón asiático, que también se ve afectado por el cambio climático.

Con unos pocos años de datos, Matthews y sus colegas esperan poder decir más sobre cómo el tiempo y la intensidad de la precipitación del monzón impactan los glaciares más altos de la Tierra.

Sin embargo, antes de que nada de eso pueda suceder, las estaciones meteorológicas enfrentarán su mayor prueba: un invierno en la cima del Monte Everest. Matthews dijo que espera ver que las temperaturas en las estaciones más altas caigan por debajo de menos -40 grados en las próximas semanas y meses.

Debido a que las profundidades del invierno también traen los vientos más feroces del año, un nuevo viento récord mundial "está en las cartas", dijo.

Las estaciones meteorológicas se perforan en la roca madre y se clasifican para soportar vientos de casi 240 mph (386 km / h). Existe una pequeña preocupación de que podría haber vientos más rápidos a alturas tan altas, pero la principal preocupación es el viento que sopla rocas que inhabilitarían la instrumentación crítica o un panel solar.

"La gran preocupación son los vientos realmente fuertes que hacen cosas a la estación que no podemos planificar", dijo Matthews.

Hasta ahora, todas las estaciones se mantienen bien. "Los sensores parecen estar funcionando bien", dijo. "Pero este es el momento de la temporada de la verdad".

2019 © The Washington Post

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