El eslabón perdido en la lucha contra la resistencia a los antibióticos



Como sociedad global, enfrentamos una grave crisis con resistencia a los antibióticos. Décadas de mal uso y sobreprescripción de incluso los antibióticos de primera línea más comunes nos han alcanzado y las implicaciones a corto y largo plazo de este problema son alarmantes:

A medida que las infecciones peligrosas siguen apareciendo en los titulares, está claro que ya no podemos recurrir a los antibióticos como tratamiento general o preventivo para infecciones comunes. Como clase de drogas, los antibióticos se han dado por sentado. Pero ahora los profesionales médicos y los investigadores se ven obligados a repensar cómo diagnosticamos a los pacientes, prescribimos tratamientos y comercializamos productos farmacéuticos.

¿Las buenas noticias? Los líderes de opinión que representan todos los rincones de la ciencia, la defensa del paciente y la atención médica ya están ofreciendo soluciones proactivas y poniéndolas en práctica:

  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron recientemente que la cantidad de hospitales que cumplen con su programa de administración de antibióticos lo ha hecho.
  • Se está gastando más tiempo y dinero.
  • en el desarrollo de nuevos tratamientos para cepas de enfermedades infecciosas resistentes a los medicamentos, como la tuberculosis y la malaria, que a menudo se pasan por alto en el sector comercial.

Estos pasos y muchos más se encuentran entre una lista creciente de esfuerzos prometedores en la lucha contra las superbacterias. Pero una pieza crucial que muchos han pasado por alto es la necesidad de mejores diagnósticos rápidos y capacidades de intercambio de datos para reducir el riesgo de resistencia a los antibióticos en primer lugar.

Diagnósticos confiables: el camino rápido al tratamiento

Comprender si un paciente ya tiene una infección resistente a los medicamentos antes de la prescripción de antibióticos es clave para determinar el mejor curso de tratamiento. Gracias a los avances en las tecnologías de diagnóstico e informática, las pruebas genéticas bacterianas ahora son capaces de entregar resultados de muestras de orina, sangre y vías respiratorias en horas en lugar de días. Estas pruebas, cuando se usan junto con la informática, pueden detectar con precisión la presencia de genes resistentes a los antibióticos en los patógenos y predecir la resistencia a antibióticos específicos.

Al reducir drásticamente el tiempo para el diagnóstico y el tratamiento, estas soluciones de medicina de precisión buscan abordar uno de los mayores desafíos en la atención de la salud actual: la prescripción excesiva y el uso indebido de antibióticos. Incluso con programas de administración más sólidos, los CDC informaron recientemente que las recetas de antibióticos en los EE. UU. Son innecesarias. Es imperativo que los profesionales médicos tengan una comprensión completa y confiable de la condición del paciente antes de tomar cualquier medida de tratamiento.

Cuando se trata de una amplia variedad de infecciones comunes, que van desde infecciones del tracto urinario hasta infecciones respiratorias superiores, esto significa romper el hábito de usar antibióticos de primera línea como una solución general. En cambio, los diagnósticos rápidos alientan a los cuidadores y a los médicos a esperar resultados que indiquen la cepa exacta de la infección y cualquier coinfección y, lo que es más importante, señalen la presencia de patógenos resistentes a los medicamentos antes de que puedan colonizar, desarrollar una nueva resistencia o desencadenar un brote. .

¿Es esta infección resistente a los medicamentos? Comprueba la nube

Para las empresas de biotecnología e informática que trabajan en la vanguardia del control de infecciones y la administración de antibióticos, el diagnóstico rápido y confiable es simplemente la punta del iceberg. También debemos aprovechar el poder del software basado en la nube para crear soluciones unificadas basadas en datos para abordar la resistencia a los antibióticos. Estas bases de datos se crean utilizando información de genes resistentes a los patógenos y a los antibióticos a partir de pruebas de diagnóstico rápido recopiladas en hospitales, clínicas e instalaciones de todo el mundo de forma continua.

En las instalaciones donde se está introduciendo este software, las muestras de pacientes individuales y los resultados de las pruebas se pueden analizar contra la amplia gama de registros recopilados previamente para identificar similitudes en las cepas de infección o incluso detectar posibles genes resistentes a los medicamentos. Con un diagnóstico altamente preciso en la mano y acceso a los datos y resultados del tratamiento, los médicos pueden tomar decisiones de tratamiento con mayor confianza en menos tiempo.

Además, como plataforma basada en la nube, este tipo de base de datos tiene el potencial de ser accesible por múltiples sistemas de atención médica participantes, abordando la brecha de registros que a menudo ocurre cuando las instalaciones carecen de la infraestructura digital requerida para compartir datos de salud del paciente y la comunidad.

Un estudio en el Revista de la Asociación Americana de Informática Médica informaron que solo intercambian rutinariamente datos de pacientes con otras instalaciones con las que comparten el mayor volumen de pacientes. Puede ser difícil encontrar el historial médico completo de un paciente individual si esa persona se muda de un centro a otro. Y es casi imposible que los médicos colaboren en eventos de mayor tamaño, como la propagación de una cepa de infección resistente a los medicamentos que podría afectar múltiples instalaciones en una región densamente poblada. Las plataformas de datos basadas en la nube brindan a los profesionales de la salud las herramientas necesarias para identificar patógenos altamente infecciosos y resistentes a los antibióticos en pacientes individuales en tiempo real y para mejorar las prácticas de control de infecciones para evitar futuros brotes y preservar los antibióticos.

Lleve los diagnósticos y el intercambio de datos a la vanguardia

Las soluciones de diagnóstico y de intercambio de datos ya se están probando activamente en entornos de investigación con el objetivo de convertirlas en ofertas estándar en hospitales de todo el mundo. Al igual que cualquier tecnología nueva e innovadora que llegue al mercado, los sistemas de vigilancia e intercambio de datos de atención médica también deben someterse a una prueba piloto exhaustiva antes de que pueda ocurrir una adopción generalizada. Sin embargo, las empresas a la vanguardia de las industrias de tecnología y genómica ya están cambiando las cosas con el apoyo de los principales sistemas hospitalarios e incluso los gobiernos estatales.

En la lucha contra las superbacterias resistentes a los antibióticos, los médicos y los tomadores de decisiones tienen la responsabilidad de adherirse a las mejores prácticas, seguir las prácticas de administración y control de infecciones de manera más estricta y buscar herramientas que ayuden a reducir el sufrimiento generalizado de los pacientes y el uso indebido de drogas. Al mismo tiempo, estos líderes no pueden ignorar soluciones novedosas, como las plataformas de diagnóstico y medicina de precisión, que pueden intervenir para ayudar a los pacientes e instalaciones completas a mejorar los resultados del tratamiento en escenarios donde las soluciones antibióticas tradicionales nos están fallando.