Activistas ambientales tienen tasas de mortalidad más altas que algunos soldados



Claudelice Silva dos Santos se sorprendió pero no se sorprendió cuando su hermano y su esposa fueron asesinados. Durante años, José Cláudio Ribeiro da Silva y María do Espírito Santo da Silva habían sido víctimas de ataques y ataques por su trabajo en la lucha contra la tala ilegal y la deforestación en la selva amazónica de Brasil, donde vivían. "Sabíamos que había un alto riesgo de que pudiera suceder", dice Santos. "Pero siempre creímos que nunca sucedería, que la resistencia, la visibilidad de nuestra lucha, todo lo que hicimos para evitar el asesinato, funcionaría".

Los familiares de Santos se encontraban entre más de 1,500 personas en 50 países que fueron asesinadas en represalia por proteger la tierra, el agua, los bosques y otros recursos naturales entre 2002 y 2017. La cifra anual de muertes se duplicó durante ese período de 15 años, y los asesinatos tendieron a tomar lugar en países con altos niveles de corrupción y débil estado de derecho, publicado el lunes en Sostenibilidad de la naturaleza. Como informan los autores, en ese período, los asesinatos de defensores del medio ambiente superaron las muertes combinadas de soldados del Reino Unido y Australia desplegados en zonas de guerra en el extranjero.

"Estos casos incluyen todo, desde personas galardonadas que tuvieron éxito en obtener apoyo internacional hasta otras que estaban operando mucho a nivel local", dice Mary Menton, investigadora en justicia ambiental en la Universidad de Sussex en Inglaterra y co -autor del nuevo estudio. "A menudo son personas asesinadas, pero también ha habido casos de masacres".

El estudio se basó en una base de datos de asesinatos de defensores ambientales compilada por una organización sin fines de lucro dedicada a exponer la corrupción y el abuso ambiental. Global Witness verifica cada entrada en su base de datos a través de tres fuentes separadas, que incluyen historias en los medios, informes de organizaciones no gubernamentales locales y entrevistas con residentes de las áreas afectadas.

Los investigadores realizaron un análisis geoespacial de 683 muertes ocurridas entre 2014 y 2017 (en 2018, otros 164 defensores del medio ambiente perdieron la vida, según publicó Global Witness la semana pasada). Superpusieron los datos de Global Witness con datos relacionados con las cosechas agrícolas, la cubierta forestal, la minería y las represas para ver si la prevalencia de estas actividades se correlacionaba con el aumento de los asesinatos per cápita.

Descubrieron que América Central y del Sur son las regiones más letales en las que ser un defensor del medio ambiente. Las personas que luchan contra la minería y los grandes proyectos agrícolas representaron la mayor proporción de muertes, y los países con sectores agrícolas más grandes y más represas hidroeléctricas tendieron a tener un mayor número de asesinatos per cápita. Los grupos indígenas sufrieron las peores pérdidas, y los abogados no indígenas, periodistas, activistas, guardaparques y otros también fueron asesinados.

Los investigadores compararon las tasas de homicidios con el estado de derecho de los países, una clasificación calculada por el World Justice Project, una organización no gubernamental, que tiene en cuenta la corrupción, la aplicación, la justicia, los derechos fundamentales, la seguridad y el orden. También compararon por separado las tasas de asesinatos con los niveles de corrupción, según lo informado por la organización no gubernamental Transparencia Internacional.

No es sorprendente que hayan encontrado correlaciones significativas entre altos niveles de corrupción, un estado de derecho débil y el asesinato de defensores del medio ambiente. "Este es un hallazgo intuitivo, pero a veces creemos que sabemos cosas, pero no tenemos la evidencia para respaldarlo", dice Menton. "Ahora tenemos una base de evidencia para decir:" Vemos esta correlación no solo en un país sino en todo el mundo "."

Solo alrededor del 10 por ciento de los asesinos de defensores del medio ambiente son llevados ante la justicia, dice Global Witness. Los delincuentes pueden beneficiarse de la participación del personal policial, gubernamental o judicial en la realización de un delito o la garantía nunca se investiga o procesa, dice Menton. Alternativamente, un país puede carecer de los recursos necesarios para investigarlo o procesarlo. De cualquier manera, agrega Menton, la situación crea una atmósfera de impunidad en la que "los asesinos esencialmente saben que no van a ser atrapados".

Tal fue el caso de los familiares de Santos, cuyos asesinatos nunca fueron respondidos por completo. Santos cree que lo que ella llama el "consorcio de la muerte" que afirmó que la vida de su hermano y su cuñada tiene tres niveles: la gente contratada para llevar a cabo los asesinatos, las personas que los organizaron y las personas que los financiaron. Los que supuestamente están en los últimos dos niveles —los empresarios, los políticos y los grandes terratenientes— inevitablemente se salen con la suya, dice, porque disfrutan de protección de alto nivel a través de sus conexiones con las autoridades (o porque son las autoridades). "Cuando la justicia no se lleva a cabo completamente, cambia tu vida", dice Santos. "Lo único que podemos hacer es no entrar en pánico, por lo que no detenemos nuestra lucha".

Según Philippe Le Billon, geógrafo de la Universidad de Columbia Británica, que no participó en la nueva investigación, el estudio es "una contribución bienvenida a la literatura y ayuda a llamar la atención sobre la violencia contra los defensores del medio ambiente y las responsabilidades de los recursos basadas en empresas ".

Menton acepta que las empresas deben ser presionadas para defender los derechos humanos y limpiar sus cadenas de suministro. "Si podemos demostrar que las empresas están vinculadas a los asesinatos, entonces deben ser responsables de su papel en eso", dice ella. "Y no solo las pequeñas empresas subsidiarias, sino también las empresas más grandes".

Le Billon enfatiza, sin embargo, que el conjunto de datos que usaron los autores no es exhaustivo y probablemente contiene "puntos ciegos", especialmente con respecto a los países africanos, donde Global Witness dice que los asesinatos probablemente no se reportan. Menton acepta que los datos no incluyen todos los asesinatos relevantes. Los que ocurren en comunidades rurales pueden pasar desapercibidos, y algunos en países autoritarios pueden nunca ser reportados públicamente. "Realmente estamos empezando a entender la profundidad de lo que está sucediendo", dice ella.

Menton y uno de sus colegas ahora están trabajando en un proyecto que se enfoca en personas actualmente amenazadas y en aquellas que se quedan atrás después de asesinatos motivados por el medioambiente. Su objetivo es comprender mejor los impulsores de la violencia, así como qué factores influyen en si las comunidades continúan luchando frente a la intimidación, la amenaza y, si corresponde, el asesinato. En última instancia, esperan arrojar luz sobre cómo evitar asesinatos antes de que sucedan. Menton también planea lanzar una plataforma en línea para que los defensores del medio ambiente compartan sus historias y amplifiquen sus voces de manera segura y, si es necesario, de forma anónima.

"Queremos decirle al mundo:" Hay que prestar atención a esto "", dice Santos. "Es inaceptable que las personas sean asesinadas por defender los derechos humanos y por defender un bien público, el medio ambiente".