Kann ein großer Ölkonzern kohlenstofffrei werden?



Ölkonzerne fordern zunehmend Emissionsreduktionsziele. Es ist jedoch oft unklar, wie sie die Treibhausgase tatsächlich reduzieren wollen.

Der spanische Ölriese Repsol SA hatte Anfang dieser Woche einige Hinweise gegeben, als er sein Ziel, bis 2050 eine Netto-Null-Emission zu erreichen, anstrebte. Die Ankündigung selbst war bemerkenswert. Während sich immer mehr Unternehmen zur Reduzierung der Treibhausgase aus ihrem Betrieb verpflichtet haben, hat sich bisher noch keines dazu verpflichtet, diese zu beseitigen.

Der in Madrid ansässige Major sagte, er plane, die Ausgaben für erneuerbare Energien zu erhöhen, 40% der Vergütung für Führungskräfte an Emissionsreduzierungen zu binden und industrielle Prozesse wie die Raffination zu überarbeiten, um weniger Kohlendioxid freizusetzen. Außerdem wurden Zwischenziele für die Kohlenstoffintensität festgelegt, um eine Reduzierung von 10% gegenüber 2016 bis 2025, 20% bis 2030 und 40% bis 2040 zu erreichen.

"Was mich bei Repsol im Vergleich zu anderen Betreibern ermutigt, ist, dass es nicht nur eine Schlagzeile ist", sagte Arvind Ravikumar, Professor an der Harrisburg University, der sich mit der Klimapolitik von Öl- und Gasunternehmen befasst. "Ich halte dies für einen guten Versuch, ihre Klimaziele zu erreichen."

Der jüngste Fokus auf die Klimapläne der Ölunternehmen folgt dem zunehmenden Druck von Investoren und Aktivisten, Klimarisiken im Zusammenhang mit der Produktion fossiler Brennstoffe offenzulegen. Öl-Titanen wie Royal Dutch Shell PLC, Equinor ASA und Total SA haben angekündigt, ihre Aktivitäten umweltfreundlicher zu gestalten und die Emissionen zu senken.

Ob diese Pläne jedoch eine grundlegende Verlagerung der Geschäftstätigkeit der Unternehmen darstellen oder lediglich ein Zeichen für die Zufriedenheit umweltbewusster Anleger sind, ist eine offene Frage.

Laut Analysten hat Repsol den Großteil seiner CO2-Verpflichtung auf das Jahrzehnt zwischen 2040 und 2050 verschoben. Dies deutet darauf hin, dass ein Großteil der für die Überholung seiner Abläufe erforderlichen Technologie noch nicht vorhanden ist oder keine wettbewerbsfähigen Kosten aufweist. Dies zeigt auch, dass das Unternehmen eine schrittweise Weiterentwicklung seines Geschäfts anstrebt, anstatt eine radikale Neufassung.

Das Unternehmen erklärte in einer Erklärung, dass es seinen Ansatz für neue Investitionen überarbeiten werde, um sicherzustellen, dass zukünftige Projekte den Emissionszielen des Pariser Klimaschutzabkommens entsprechen. Es wurden Pläne skizziert, das Ziel für die Stromerzeugung aus erneuerbaren Quellen von 3.000 Megawatt auf 7.500 MW bis 2025 zu erhöhen. Das Unternehmen hat bereits Projekte genehmigt, mit denen die Kapazität aus erneuerbaren Quellen auf 5.600 MW erhöht werden soll. Und es sagte, es würde versuchen, grünen Wasserstoff in seinen Raffinerien einzusetzen, um die Kohlenstoffemissionen zu reduzieren, die mit der Umwandlung von Rohöl in Produkte wie Benzin und Diesel verbunden sind.

Laut Repsol erstreckt sich die Verpflichtung zur Emissionsreduzierung auf die sogenannten Scope-3-Emissionen, die das von Autofahrern und Kraftwerken freigesetzte Kohlendioxid abdecken.

"Ich kenne keine andere Ölgesellschaft, die sich verpflichtet hat, klimaneutral zu sein, einschließlich der Verbrennung ihrer Produkte", sagte Rob Jackson, ein Erdwissenschaftler, der die Öl- und Gasindustrie an der Stanford University studiert. "Das ist ziemlich bemerkenswert."

Deborah Gordon, Forscherin an der Brown University, sagte, das Versprechen des Unternehmens, grünen Wasserstoff einzubeziehen, könne eine grundlegende Veränderung seines Geschäfts bedeuten.

Heutzutage verwenden die meisten Raffinerien Wasserstoff, um Schadstoffe wie Schwefel bei der Herstellung von Benzin und Diesel abzuscheiden. Um diesen Wasserstoff zu produzieren, erwärmen Raffinerien Erdgas, ein unglaublich kohlenstoffintensiver Prozess. Mit grünem Wasserstoff wird Wasser durch Elektrolyse erhitzt, um Wasserstoff zu erzeugen.

Grüner Wasserstoff

Die Entwicklung sei auf zwei Ebenen wichtig, sagte Gordon. Wenn erneuerbare Energien zur Erzeugung von Wasserstoff verwendet werden, werden die Raffinerieemissionen erheblich gesenkt. Im Jahr 2017 betrugen die US-Raffinerieemissionen nach einer Überprüfung der Bundesdaten durch die Rhodium Group, einem Beratungsunternehmen, rund 200 Millionen Tonnen oder etwa ein Fünftel der Industrieemissionen in den USA.

Im weiteren Sinne eröffnet die Einführung von grünem Wasserstoff in Raffinerien den Ölfirmen die Möglichkeit, Wasserstoff in anderen Wirtschaftssektoren wie dem Transportsektor zu vermarkten, sagte Gordon.

„Die Ölindustrie ist ein Kohlenwasserstoffgeschäft. Der Kohlenstoff ist das Problem und der Wasserstoff ist die Lösung. Sie müssen herausfinden, wie sie die Lösung maximieren können “, sagte sie.

Grüner Wasserstoff ist nach wie vor eine aufstrebende Technologie, und seine Herstellung ist weitaus teurer als die von Wasserstoff. Es wurde nie in industriellem Maßstab eingesetzt, obwohl Shell sich zu einem Pilotprojekt in einer Raffinerie in Deutschland verpflichtet hat.

Repsol hat nicht genau angegeben, wo und wann grüner Wasserstoff in seinen Betrieb einbezogen werden soll. Das Unternehmen antwortete nicht auf eine Aufforderung zur Stellungnahme.

Ben Gallagher, Analyst bei Wood Mackenzie, vermutete, dass der Schritt ein Versuch des Unternehmens sei, die Vorschriften in Europa zu übertreffen, wo Öl- und Gasunternehmen einem größeren Druck ausgesetzt sind, ihre Geschäftstätigkeit umweltfreundlicher zu gestalten. Diese Unternehmen werden letztendlich nicht in der Lage sein, ihre Klimaziele zu erreichen, wenn sie nicht Technologien wie grünen Wasserstoff nutzen, sagte er.

"Ich bin überhaupt nicht überrascht", sagte Gallagher. „Es ist ein fantastischer, großer Schritt nach vorne, dass ein Unternehmen dieser Größe dies tut. Dies muss die Welt sein, in der Öl- und Gaskonzerne eher früher als später operieren müssen. “

Der Erfolg von Repsol bei der Emissionsbegrenzung könnte auch von Faktoren beeinflusst werden, die sich seiner Kontrolle entziehen, wie beispielsweise die Stärke eines künftigen Kohlenstoffpreises, so die Analysten. Grüner Wasserstoff wird zum Beispiel nur dann finanziell attraktiv, wenn Raffinerien für ihre Emissionen bestraft werden.

Dazu kommt noch Folgendes: Eine Verringerung der Kohlenstoffintensität in seinem Betrieb führt nur dann zu einer Verringerung der absoluten Emissionen, wenn die Gesamtproduktion zu sinken beginnt. Shell zum Beispiel hat zugesagt, die Emissionen zu reduzieren, auch wenn es Pläne zur deutlichen Steigerung der Öl- und Gasförderung verfolgt, sagte Andrew Grant, Senior Analyst bei Carbon Tracker, einem in London ansässigen Finanzdienstleister.

Repsol ist ein produktiver Produzent. In den USA ist das Unternehmen mit 22% am Buckskin-Projekt beteiligt, einer Offshore-Ölförderung im Golf von Mexiko, die im Juli in Betrieb genommen wurde. Es erwarb kürzlich Equinors Anbaufläche in Eagle Ford, der Texas-Schieferformation.

In seiner Ankündigung in dieser Woche teilte Repsol mit, dass er Öl- und Gasaktiva in Höhe von 5,3 Mrd. USD wertberichtigt, um den neuen Wert fossiler Brennstoffe in einer kohlenstoffarmen Welt widerzuspiegeln. Einige Analysten äußerten sich jedoch skeptisch und stellten fest, dass die Abschreibung auf einen anhaltenden Rückgang der Öl- und Gaspreise zurückzuführen ist.

"In einer Welt mit rückläufiger oder schwacher Öl- und Gasnachfrage erfordert dies eine Änderung des Geschäftsmodells", sagte Grant. "Ich denke, die Jury ist sich darüber im Klaren. Wir müssen nur abwarten und Repsol unterstützen, um diese Änderungen vorzunehmen."

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