Diese berühmte russische Fox-Domestizierungsstudie hat möglicherweise ein paar entscheidende Mängel


Der sowjetische Zoologe Dmitry Belyaev begann 1959 mit der selektiven Zucht von Silberfüchsen. Diejenigen, die vor Menschen am wenigsten Angst hatten, wurden ausgewählt, um sich fortzupflanzen. Sein Ziel war es, den Prozess zu simulieren, der alte Wölfe in Hunde verwandelte, die heute als unsere besten Freunde bekannt sind.

Das Experiment hat hervorragend funktioniert. In 10 Generationen wurde Belyaevs Füchsenlinie zahm, suchte die Aufmerksamkeit der Menschen und wedelte mit dem Schwanz, als sich Wissenschaftler näherten.

Aber dies war nicht der einzige Weg, auf dem sich die Füchse änderten. 1979 hatten einige der Füchse angefangen, anders auszusehen. Sie entwickelten lockige Schwänze, entdeckten ihre Mäntel und schlappende, welpenähnliche Ohren.

Später bemerkten andere Wissenschaftler einige dieser Merkmale bei anderen domestizierten Arten – Schweinen und Ziegen, Vögeln und Fischen -, die auf einen gemeinsamen genetischen Pfad hinzuweisen schienen, den Tiere einschlagen, wenn sie von wild über zahm zu domestiziert wechseln.

Dieser verlockende Gedanke, der heute als Domestikationssyndrom bekannt ist, wurde zuerst von Charles Darwin vorgebracht, und zwar zu unserem Verständnis der Funktionsweise der Domestikation von Tieren. In einer neuen Veröffentlichung haben einige Wissenschaftler die Richtigkeit der Angaben in Frage gestellt – und dabei auch die allgemeinen Vorstellungen darüber, was Domestizierung bedeutet.

Die Autoren der Arbeit bezweifeln nicht, dass es Belyaev gelungen ist, zähmende Füchse zu züchten. Das russische Experiment habe jedoch die Existenz des Domestikationssyndroms nicht bewiesen, da Belyaevs erste Füchse alles andere als wild waren und es keinen Beweis dafür gibt, dass bestimmte physische Merkmale domestizierter Arten gemeinsam sind.

"Die übliche Handlung ist, dass sich, wenn Sie Zahmheit bei einer Tierart auswählen, eine ganze Reihe anderer Merkmale auf vorhersehbare Weise ändern", sagte ein Genomwissenschaftler an der University of Massachusetts Medical School und leitender Autor der Studie. "Und wir konnten einfach keine überzeugenden Beweise dafür finden."

Ein Hauptproblem ist, dass Belyaev mit Füchsen begann, die nicht wild waren, sagte ein Evolutionsbiologe an der University of Massachusetts Medical School und Hauptautor der Zeitung, die am Dienstag in der Zeitschrift veröffentlicht wurde . Gentests ergaben, dass sie aus dem Osten Kanadas stammten, wahrscheinlich von einer Pelzfarm auf Prince Edward Island, was bedeutet, dass die Tiere bereits auf dem Weg zur Domestizierung waren.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass kanadische Pelzfarmer ungewöhnliche Fellfarben produzieren wollten, auch mit weißen Flecken, die höhere Preise erzielen könnten. Einige der Merkmale, die Belyaev als Beweis für das Domestikationssyndrom an den Tag legte, dürften bereits in seiner ersten Füchsencharge vorhanden gewesen sein.

Und die Tendenz dieser Füchse, weiße Flecken zu produzieren, wäre wahrscheinlich größer geworden, als sie in Russland ankamen, weil Belyaev sein Experiment mit einer relativ kleinen Population von 130 Tieren begann, sagte Karlsson.

"Man kann sehr schnelle Veränderungen in der Häufigkeit oder der Prävalenz eines Merkmals erzielen, ohne viel Arbeit geleistet zu haben, nur indem man die Population wirklich, wirklich klein macht", sagte sie.

Die andere Falte ist, dass die Beweise für die Reihe von körperlichen Merkmalen, die Hunde, Ziegen, Kaninchen und andere domestizierte Arten angeblich teilen, dünn sind, sagen die Autoren.

Zum Beispiel wird allgemein gesagt, dass domestizierte Tiere krummere, aufrechtere Schwänze haben – der Unterschied zwischen einem Siberian Husky und einem Grauen Wolf. Aber Lord und ihre Kollegen fanden keine schlüssigen Beweise dafür, dass domestizierte Hunde ihre Schwänze anders halten als Wölfe, Füchse oder andere wilde Caniden. Sie fanden auch wenig Dokumentation dieser Merkmale für andere Tiere.

"Ich weiß, das ist wahr! Es ist eine Sache!" Sagte Lord und räumte ein, dass selbst sie den Mangel an Daten frustrierend findet. "Aber niemand hat es gezählt."

Dies sei wichtig, sagte Karlsson, denn während "Schwanzkutsche" bei weniger ängstlichen Füchsen häufiger vorkomme, sei dies auch bei einigen ihrer wilden Cousins ​​der Fall. Das bedeutet, dass die entzückenden, hundeartigen Schwänze, die in den Füchsen des russischen Experiments zu sehen sind, möglicherweise nicht mit genetischen Veränderungen in Verbindung gebracht werden, die ihre Zahmheit überhaupt erst ermöglichten. Es könnte nur Glück sein.

"Unser Hauptpunkt ist nicht, dass das Domestikationssyndrom nicht existiert, sondern nur, dass wir nicht der Meinung sind, dass es genügend Beweise gibt, um sicher zu sein, dass es existiert", sagte Karlsson in einer Folge-E-Mail.

Nichts davon hat einen großen Einfluss darauf, wie die meisten von uns mit unseren Hunden und Katzen (oder Schweinen und Ziegen) umgehen. Die Infragestellung der allgemeinen Weisheit darüber, wie diese Tiere entstanden sind, hat jedoch in der Gemeinschaft der Domestizierungsgelehrten Wellen geschlagen – und eine gemischte Rezeption erhalten.

"Das Fuchs-Experiment ist das berühmteste in Studien zur Domestikation, doch Details wurden nie vollständig veröffentlicht oder erklärt, geschweige denn kritisch bewertet", sagte ein Paläobiologe an der Universität Zürich, der das Domestikationssyndrom studiert hat. "Dieses Papier zeigt mir, dass neue, besser konzipierte Experimente zur Domestizierung verschiedener Tierarten erforderlich sind, um das Feld voranzubringen."

Der emeritierte leitende Wissenschaftler des Smithsonian National Museum of Natural History sagte, das russische Farm-Fox-Experiment sei "wirklich überverkauft", da es sich bei vielen populären Darstellungen als großartiger und einfacher herausstellte als Belyaev und die Wissenschaftler, die ihm folgten es zu sein.

"Die Vorsicht, die sie hier bieten, ist sehr nützlich, um sich zurückzuziehen und zu sagen, dass dies nicht das A und O ist", sagte Zeder. Sie fügte jedoch hinzu, dass der "Fall nicht so überzeugend ist, wie Sie es gerne hätten", zum Teil, weil zu viel Gewicht auf fehlende Studien gelegt wird, die alle Merkmale des Domestizierungssyndroms bei jedem domestizierten Tier dokumentieren.

Belyaev war sich bewusst, dass in seiner Fuchspopulation weiße Flecken vorhanden waren, und behauptete nie, dass diese mit Zahmheit zusammenhängen, sagte ein Genetiker an der Universität von Illinois in Urbana-Champaign, der diese Füchse seit Jahrzehnten untersucht. Belyaev hat dies in einem von ihm 1979 veröffentlichten Artikel klar dargelegt, sagte sie.

Kukekova sagte, sie habe andere Bedenken in Bezug auf die neue Zeitung, obwohl sie zustimmt, dass es keinen Beweis für einen einfachen Weg zur Domestizierung zu geben scheint.

"Gene haben selten eine einzige Funktion", sagte sie in einer E-Mail.

"Ich würde stark argumentieren, dass (das russische Farm-Fox-Experiment) immer noch der Goldstandard ist", sagte ein Biologe an der Universität von Louisville und Co-Autor eines Buches über das russische Experiment.

Dugatkin sagte, er habe "große Bedenken" bezüglich der Studie. Er sagte, bei den Füchsen seien neun bis zehn Generationen lang keine Lockenschwänze aufgetaucht, und die Wissenschaftler hätten sie nicht ausgewählt, sobald sie aufgetaucht seien.

Aber sie wurden mit jeder zahmeren Generation häufiger, sagte er. Das Projekt, das jetzt von seiner Mitautorin, der russischen Genetikerin Lyudmila Trut, geleitet wird, hat seitdem zwei neue Linien von Füchsen hinzugefügt, eine wegen Aggression und eine als Kontrolle ausgewählt, und sie haben keine lockigen Schwänze und Flecken entwickelt .

Aber nur, weil diese Merkmale in anderen Populationen nicht auftauchen ", beweist dies nicht, dass die Merkmale in direktem Zusammenhang mit Zahmheit stehen", sagte Karlsson, "nur, dass diese Merkmale zufällig auch in der Population vorkommen, die für Zahmheit ausgewählt wurde Die wahrscheinlichste Erklärung ist, dass dies zufällig geschieht. "

Herr macht keine Ahnung, wie wichtig Belyaevs Arbeit war. "Es ist ein erstaunliches Verhaltensexperiment", sagte sie.

Aber es könnte stärker sein, sagte Karlsson.

"Das hat uns dazu inspiriert, die Zeitung zu schreiben", sagte sie. "Weil es nichts Frustrierenderes gibt, als wenn die Leute einfach davon ausgehen, dass etwas wahr ist, das noch nicht bewiesen wurde."

2019 © Die Washington Post

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