Die geheime Rolle von RFK in der Kubakrise



„Dies ist das Ergebnis der Fotografie, die am Sonntag aufgenommen wurde, Sir. Es gibt einen Startplatz für ballistische Mittelstreckenraketen und zwei neue Militärlager in West-Zentralkuba. Auf dem Startplatz in einem der Lager befinden sich insgesamt mindestens 14 mit Segeltuch bedeckte Raketenanhänger mit einer Länge von 67 Fuß und einer Breite von mehr als neun Fuß. “

An einem Dienstagmorgen im Oktober 1962 informierten diese abschreckenden Worte Präsident Kennedy und seine Berater darüber, dass die Sowjetunion nukleare Raketenanlagen in Kuba errichtete. Dank der von JFK eingerichteten und aktivierten Aufnahmegeräte können wir Marshall Carter von der CIA benachrichtigen und diese präzise Analyse der US-Spionageflugzeugfotos liefern. Ihr Ton wirkt ruhig und maßvoll, doch dieses Briefing würde das Hintergrundpapier für die dramatischste Krise des Kalten Krieges erleuchten. Gegen die ausdrücklichen Zusicherungen des sowjetischen Premierministers Chruschtschow und gegen die US – Luftwaffe lagen Atomraketen nur noch 90 Meilen vor der US – Küste.

Diese Raketen stellten eine dramatische Herausforderung für das prekäre Gleichgewicht der Kräfte des Kalten Krieges dar, und in den nächsten 13 Tagen würden zwei nukleare Supermächte mit einem kombinierten Arsenal von rund 4.000 Sprengköpfen gefährliche Auseinandersetzungen eingehen. Bevor die Krise gelöst wurde,.

Robert F. Kennedy, der jüngere Bruder von JFK, war zu diesem Zeitpunkt 36 Jahre alt. RFK, einer der jüngsten Generalstaatsanwälte, der jemals ernannt wurde, war auch der De-facto-Stabschef des Präsidenten und der vertrauenswürdigste Berater. RFK wurde von einigen in der Kennedy-Administration als "der Terrier eines Mannes" bezeichnet und war zutiefst dem Erfolg seines Bruders verpflichtet. Auf dem Feldzug seines Bruders vor Jahren hatte er bemerkt: „Es ist mir egal, ob mich jemand mag, solange er Jack mag.“ Er trug dieses Temperament bis zur Regierung des Präsidenten durch und verfolgte hartnäckig die Ziele seines Bruders, immer bereit Abteilungsetikette durchschneiden, eindringliche Fragen stellen und die Antworten herausfordern.

Bereits im Oktober 1962 hatte er sich für den Präsidenten als unverzichtbar erwiesen. Es war seinem jüngeren Bruder zu verdanken, dass sich der Präsident nach einer verpatzten Invasion in Kuba im Jahr 1961 (Fiasko in der Schweinebucht) gewandt hatte, um ihn zum Leiter einer Arbeitsgruppe zu ernennen, die die Ursachen der Katastrophe untersucht. Ein Jahr später war es keine Überraschung, dass RFK einer der ersten war, der über die Raketen informiert wurde. Einige Stunden vor dem CIA-Briefing erhielt er einen dringenden Anruf vom Präsidenten.

In den kommenden Tagen und Wochen würde RFK machen. Dank des bemerkenswerten Zugangs auf dem Zimmer von sowie der kürzlich freigegebenen neuen Archivquellen können wir diese Beiträge nun detailliert verfolgen.

Zunächst ging RFK den Rohdaten nach. Er verfügt über 3.584 Dokumente, die im Berichtszeitraum direkt von ihm geprüft wurden. Sofort nachdem er den Hörer seines Bruders aufgelegt hatte, koordinierte er eine private Besprechung mit der CIA. Als RFK später am Morgen an den Kabinettsdiskussionen teilnahm, war er bereits sehr gut über die Raketenstandorte, deren Disposition und Bereitschaft informiert.

Eine solche Aufbereitung war ein Markenzeichen von RFK, insbesondere dort, wo es um ein Umdenken ging. In seinen privaten Notizen zur Schweinebucht-Katastrophe hatte RFK die "Unterschätzung" der Streitkräfte von Castro als einen Hauptfehler der Kennedy-Administration gewertet. RFK war entschlossen, den Fehler nicht zu wiederholen, und war einer von nur zwei Präsidentenberatern, die die Installation von Raketenstationen in Kuba vorhersagten. Er warnte seinen Bruder ein Jahr vor der Krise vor der Möglichkeit.

Anschließend ergriff er aktive Maßnahmen, um sich auf die Möglichkeit vorzubereiten. Er beauftragte die Ministerien für Staat und Verteidigung, mögliche Reaktionen zu untersuchen, und erläuterte seine eigenen Vorschläge in abteilungsübergreifenden Sicherheitsbesprechungen. Diese Vorschläge waren denjenigen, die während der Kubakrise tatsächlich diskutiert und anschließend ausgewählt wurden, bemerkenswert vorausschauend. Als direkte Folge der proaktiven, terrierartigen Energie von RFK waren die wichtigsten Regierungsabteilungen, die mit der Bewältigung der Kubakrise beauftragt waren, im Bereich des Notfalldenkens und der Aufklärung bemerkenswert gut vorbereitet.

Vielleicht noch wichtiger war, dass dies auch der engste Berater des Präsidenten war. Als sich die Krise entwickelte, suchte RFK weiterhin nach neuen Informationen und Ratschlägen und fungierte als Augen und Ohren seines Bruders – der in der Lage war, dorthin zu gehen, wo er nicht konnte. Manchmal bedeutete dies, den Anwalt eines anderen Beraters in einer Kabinettssitzung ins Rampenlicht zu rücken. bei anderen wird ein lautes Durcheinander von Meinungen zu einem zusammenhängenden Spektrum von umsetzbaren Optionen für den Präsidenten zusammengefasst.

Unter einigen besonderen Umständen bedeutete dies sogar, dass er seine Persönlichkeit etwas weniger ernst nahm und die Art von direkten Fragen stellte, die der Präsident nicht stellen konnte. In einem bemerkenswerten Austausch während der Krise, der auf den Bändern zu sehen ist, kann der Präsident tatsächlich Anweisungen an RFK zu einer schwierigen Frage flüstern, die er an den Leiter der CIA stellen wollte. RFK führte auch eine Reihe von wichtigen Einzelgesprächen mit anderen Beratern während der Krise und leitete diese in einer Reihe von vertraulichen Gesprächen an den Präsidenten weiter.

Tatsächlich wissen wir aus Tagebucheinträgen, Referenzen in offiziellen Memoranden und den Bändern selbst, dass. Dies waren offene Einzelgespräche, die dem Präsidenten die Möglichkeit gaben, frei über Optionen zu sprechen, und RFK die Gelegenheit, dem Präsidenten außerhalb geschäftiger Gruppensitzungen neue Informationen und Ratschläge zukommen zu lassen. Als Kenneth O "Donnell, der damalige Spezialassistent von JFK, später bemerkte:" Bobby konnte ihn immer erreichen. "An einem Abend auf dem Höhepunkt der Krise, die beiden Brüder sogar.

In den ersten Tagen der Krise, als andere Berater des Präsidenten die schockierenden Nachrichten noch verarbeiteten, sprang RFK weit nach vorne und kalkulierte und befragte kalt die mögliche Reaktion der USA. Er bestand darauf, dass eine Invasion auf dem Tisch blieb, und drängte sogar auf eine Verkürzung der Vorlaufzeit, um eine zu initiieren. Bis vor kurzem wurde dieser Ansatz als Beweis für einen kriegerischen, hawkischen Berater angeführt, der die Art von Militäraktion propagierte, die zu einer gefährlichen Eskalation geführt hätte.

Freigegebene private Notizen und ein besseres Verständnis der intimen Beziehung des Bruders unterstützen jetzt eine ganzheitlichere Sichtweise von RFK. Er sah seine Rolle darin, auf alle Alternativen zu drängen, unabhängig davon, wohin sie führen könnten. Nach den Worten von McGeorge Bundy, dem damaligen nationalen Sicherheitsberater, bestand die Aufgabe von RFK darin, "Leute dazu zu bringen, ihr Bestes zu geben und mit dem Problem fertig zu werden, und nicht aufzugeben, bis wir eine bessere Antwort erhalten." Anschließend setzte er sich für den berühmten Blockadeplan ein, eine Marinequarantäne Kubas, die die Sowjets unter Druck setzen sollte, die Raketen zu entfernen.

Obwohl er den Plan nicht konzipierte, war er maßgeblich daran beteiligt, andere Berater und letztendlich den Präsidenten davon zu überzeugen. In beiden Fällen war er in der Lage, dies zu tun, weil er als Ausgleich zwischen Entschlossenheit und Zurückhaltung angesehen wurde und den energischeren Ansatz der Militär- und Joint Chiefs mit der optimistischen Diplomatie von dovischen Beratern wie U.N.-Botschafter Adlai Stevenson verband.

RFK verfolgte diesen ausgewogenen Ansatz bei geheimen Treffen mit dem sowjetischen Botschafter Anatoly Dobrynin. Enttäuscht von den Zweideutigkeiten des Außenministeriums bemühte sich der Präsident um eine rasche Lösung der Krise auf direkterem Wege. Er beauftragte RFK persönlich, sich mit Dobrynin zu treffen, um die Stimme des Präsidenten direkt dem sowjetischen Ministerpräsidenten Chruschtschow zu übermitteln. Der Präsident vertraute darauf, dass Chruschtschow RFK auf diese Weise interpretieren würde, nachdem er ihn ein Jahr zuvor auf ähnliche Weise eingesetzt hatte.

Er hatte Chruschtschow auch über den Schwiegersohn des sowjetischen Premierministers Alexei Adzhubei die privilegierte Rolle von RFK verdeutlicht. Auf die Frage von Adzhubei in einer privaten Besprechung, ob RFK „Nein. 2 in Washington “, antwortete JFK, dass er nicht nur„ Nein. 2, aber 3, 4, 5 und 6. “Sowjetische Dokumente berichten, dass dies trotz des scherzhaften Tons direkt an Chruschtschow weitergeleitet und ernst genommen wurde.

Vor einem solchen Treffen mit Dobrynin schrieb RFK eine kurze Notiz, in der er sich daran erinnerte, "die Gefahr zu betonen". Beide Brüder waren der Meinung, dass mit dem sowjetischen Ministerpräsidenten Chruschtschow nur Verhandlungen aus eigener Kraft funktionieren würden, die zur Realität beitragen. RFK gelang es, den richtigen Ton zu treffen. Die Berichte von Dobrynin und RFK über ihre Treffen waren überraschend konsistent. Beide bemerken die Warnungen der RFK vor Militäraktionen, wenn die Russen ihre Raketen nicht zurückziehen, vor einer "Kettenreaktion", die schnell einsetzen und sehr schwer zu stoppen sein könnte. Aber über die Worte hinaus war es Dobrynins Vertrauen, dass der Präsident durch RFK sprach, und sein instinktives Erfassen der Wahrheit in den Augen von RFK, das diese Macht trug.

Dobrynin selbst erinnerte sich: „Ich hatte keinen Zweifel, dass mein Bericht über dieses Gespräch das Blatt in Moskau gewendet hat.“ Dies wird durch einen Bericht über die Präsidiumssitzung untermauert, in der Dobrynins Bericht vorgelesen wurde Alarm. “Auch Chruschtschow selbst bezeichnete den Bericht über das dramatischste Treffen von RFK / Dobrynin als„ Höhepunkt “, trotz allem, was er in den letzten Stunden zwischen Zurückweichen und Weitermachen möglicherweise geschwankt hatte.

RFK wusste auch, wo er eingreifen musste, um die Angelegenheit in den Griff zu bekommen. Wie JFK selbst einmal bemerkte: "Wir haben hier mehr Leute mit Ideen. Das Problem ist, Dinge zu erledigen. Bobby ist der beste Veranstalter, den ich je gesehen habe. " eine kühne Strategie, um zwei sehr unterschiedliche Vorschläge von Chruschtschow zu steuern, als die Krise sich dem Ende ihrer zweiten Woche näherte. Jeder Vorschlag ging innerhalb weniger Stunden ein. Der erste war privat und versöhnlich und versprach, die Raketen zu entfernen, als Gegenleistung für die amerikanische Zusicherung, nicht in Kuba einzufallen. Die zweite wurde öffentlich angekündigt, nur um die Raketen zu entfernen, im Gegenzug für die Amerikaner, die auch ihre Raketen aus der Türkei entfernen.

Dieser zweite Vorschlag wäre für Präsident Kennedy unglaublich schwierig gewesen und eine Herausforderung für die Einheit der NATO. Der Trollope-Trick war einfach: Die USA akzeptierten Chruschtschows ersten Vorschlag und bestätigten kaum den Erhalt des zweiten. Es wurde in der Vergangenheit fälschlicherweise RFK zugeschrieben. In Wahrheit hat er den Trick nicht gedacht – aber ohne ihn wäre es nicht möglich gewesen. Der Präsident war anfangs skeptisch gegenüber dem Plan, weil er befürchtete, "noch 48 Stunden durchzudrehen".

RFK ergriff die Situation und übernahm den Führungsmantel, tat dies jedoch selektiv. Er nahm den Chefredner des Präsidenten, Ted Sorensen, in einen separaten Raum, um die Antwort allein zu verfassen – "um sie für Sie auszuarbeiten, ohne dass Sie da sind, um sie auseinanderzunehmen", wie er JFK sagte. Der Entwurf war erfolgreich, und JFK genehmigte den Plan und beauftragte RFK gleichzeitig, Dobrynin privat und streng geheim zu versichern, dass die Raketen in der Türkei „zu einem späteren Zeitpunkt“ entfernt würden. Diese Zusicherung wurde geheim gehalten, obwohl sie von Experten stark vermutet wurde auf die Krise,. Es war von grundlegender Bedeutung für die Lösung der Krise – und ein entscheidender Beitrag von RFK.

RFK übermittelte am Abend des 27. Oktober seine letzte Botschaft an Dobrynin. Am nächsten Morgen verlas Radio Moskau um 10 Uhr einen Brief von Chruschtschow an Kennedy. Es kündigte den sofortigen Rückzug der Raketen an, "um sie zu kisten und in die Sowjetunion zurückzugeben". Kurz darauf veröffentlichte Kennedy seine eigene öffentliche Erklärung, in der er Chruschtschows "staatsmännische Entscheidung" lobte und "Gegenseitigkeit" versprach Maßnahmen zur Sicherung des Friedens in der Karibik. “Die Krise war zu Ende.

Es gab viele entscheidende Momente in der Krise, von denen viele nicht auf Staatsmänner zurückzuführen sind. Um zum baldigen Abschuss eines Atomsprengkopfes zurückzukehren, wurde dies dank des stellvertretenden Kommandanten eines russischen U-Bootes abgewendet, der den Anweisungen seines Vorgesetzten zur Vorbereitung des Abschusses tapfer widersprach. Aber im Grunde genommen war dies eine Krise, in der die falschen Führer mit dem falschen Rat und den falschen Maßnahmen die Welt leicht in einen Atomkrieg hätten stürzen können.

Dass dies nicht geschah, war ein Beweis für Präsident Kennedy und Premier Khrushchev. In diesem Zusammenhang müssen Historiker fragen, ob Präsident Kennedy ohne seinen jüngeren Bruder hätte Erfolg haben können. Wer sonst hätte Chruschtschow mit der Macht der Präsidentenstimme eine private Botschaft direkt übermitteln können? Würde man sich an den „Trollope-Trick“ nur als eine niedliche Idee erinnern, die unter die Lupe genommen wurde? Hätte JFK unter dem Druck des Präsidenten geknackt, ohne einen zuverlässigen Vertrauten?

Nur fünf Monate nach der Krise können wir auf einen aussagekräftigen Austausch zwischen den Brüdern blicken. Ein Komitee war einberufen worden, um das offensichtliche Versagen der US-Geheimdienste zu untersuchen, den Einsatz sowjetischer Raketen in Kuba vorherzusagen. Der Präsident war nervös wegen einer einzigen Frage und wandte sich sofort an RFK. Bei einem Anruf am späten Abend ist eine intime Sprache zu hören, die eindeutig in einem tiefen und beständigen Vertrauen zwischen den beiden Brüdern verwurzelt ist. Einer der erfolgreichsten amerikanischen Präsidenten der Geschichte fragt seinen jüngeren Bruder: