Brasiliens Sacked Space Director äußert sich zu Angriffen auf die Wissenschaft

Brasiliens Sacked Space Director äußert sich zu Angriffen auf die Wissenschaft
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Letzte Woche entließ die brasilianische Regierung Ricardo Galvão als Direktor des Nationalen Instituts für Weltraumforschung (INPE), der brasilianischen Agentur für zivile Luft- und Raumfahrtforschung. In den Wochen vor seinem Sturz zeigt sich, wie viel Abholzung im vergangenen Juni im Amazonasgebiet stattgefunden hat als im gleichen Monat des Vorjahres. Der Präsident der Nation, Jair Bolsonaro, reagierte auf INPEs Daten "eine Lüge" und beschuldigte Galvão, "einer NGO (Nichtregierungsorganisation)" zu dienen. Galvão sagte der brasilianischen Zeitung, Bolsonaro habe "eine feige Haltung eingenommen".

Bolsonaro, ein ehemaliger Armeekapitän, trat am 1. Januar sein Amt an, nachdem er eine rechtspopulistische Kampagne geführt hatte. hat die Forschungsgelder gekürzt, die Arbeit von Wissenschaftlern in Frage gestellt und versucht, den Umweltschutz zurückzudrängen.

Bolsonaro sagte auf einer Pressekonferenz am Donnerstag, dass die Daten von INPE "zu dem Zweck verfälscht wurden, anscheinend gegen den Namen der Regierung und Brasiliens zu streiken". Umweltminister Ricardo Salles sagte auf derselben Konferenz, die Regierung werde ein privates Unternehmen einstellen die Überwachung der Abholzung des Amazonas von INPE übernehmen. Galvão traf sich umgehend mit Wissenschafts- und Technologieminister Marcos Pontes und gab später bekannt, dass er während des Treffens entlassen worden war. In einer E-Mail an Wissenschaftlicher Amerikaner, INPE lehnte einen Kommentar ab. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung hat die Bolsonaro-Administration nicht auf wiederholte Anfragen nach einer Antwort geantwortet.

Scientific American sprach mit Galvão über die Situation.

(Eine bearbeitete Abschrift des Interviews folgt.)

Was ist bei Ihrem Treffen mit Pontes passiert?

Nun, das war eine gute Überraschung für mich. Ich hatte Angst, ich würde zum Rücktritt gedrängt. Pontes hat das nie getan. Er sagte: „Das Problem mit dem Präsidenten hat einen Punkt erreicht, an dem Sie nicht mehr weiter für die Regierung arbeiten können.“ Er war jedoch sehr professionell. Fast eine Stunde lang haben wir ausführlich über alles gesprochen, was getan werden sollte, um INPE genügend finanzielle Mittel zur Verfügung zu stellen, damit sie ihre Aktivitäten fortsetzen und sich verpflichten kann, keine unserer Daten einzudämmen und keinen Druck auf unsere Veröffentlichung auszuüben von Dateien.

Stehen Sie im Dienst einer nicht brasilianischen NRO?

Nein, definitiv nicht. Das ist Wahnsinn.

Waren die Daten, die INPE zur Entwaldung veröffentlichte, falsch?

Was INPE auf unserer Website unternimmt, ist, jeden Tag Benachrichtigungen über die Entwaldung im Amazonasgebiet bereitzustellen. Wir fügen jedem Alarm ein Gebiet bei, damit IBAMA (das brasilianische Institut für Umwelt und erneuerbare natürliche Ressourcen) – das für die Inspektion zuständige (Regierungs-) Organ – die wichtigsten Gebiete priorisieren kann. Wir verwenden jedoch niemals nur diese Daten, um das abgeholzte Gebiet zu berechnen. Um die tatsächliche Entwaldungsfläche zu messen, benötigen wir neben optischen Satelliten auch Bilder von Radarsatelliten. Eine brasilianische Zeitung griff auf die Daten zu, die jeden Tag auf unserer Seite frei verfügbar sind, und der Präsident reagierte sofort.

Was danach geschah?

Als der Präsident auf alle Neuigkeiten reagierte, war er in einem Interview mit der internationalen Presse. Und er war sehr unhöflich zu uns. Er sagte, dass die Daten eine Lüge waren. Er sagte, dass ich für eine internationale Organisation arbeite. Er beschuldigte mich, mein Land verraten zu haben. Es ist eine sehr schwerwiegende Anklage. Das war sehr, sehr kindisch für unseren Präsidenten, das zu sagen.

Inwiefern ist die Abholzung des Amazonas ein Problem?

Unsere jetzige Regierung sagt, dass es nur ein Problem von Brasilien ist, und das ist nicht wahr. Das gesamte Klima in Brasilien und bis nach Argentinien hängt vom Amazonaswald ab. Darüber hinaus ist die biologische Vielfalt im Amazonasgebiet ein sehr wichtiges Thema, da die Regierung manchmal nicht berücksichtigt, dass wir nicht einmal die Hälfte der im Amazonasgebiet verfügbaren Ressourcen untersucht haben. Dies ist sehr wichtig für die wissenschaftliche Forschung, aber auch für die Erforschung des Amazonas, ohne die Artenvielfalt im Wald zu beeinträchtigen. Es ist ein sehr wichtiges Thema für Brasilien und die Welt.

Können Sie das erklärte Ziel von Präsident Bolsonaro, den Amazonas für Bergbau und Landwirtschaft zu öffnen, kommentieren?

Natürlich müssen wir den Amazonas erforschen – aber sehr sorgfältig. Die Art und Weise, wie er das vorschlägt, ist sehr, sehr naiv. Die Regierung hat ihren detaillierten Plan dazu nie vorgelegt. Alles, was wir tun, ist, den Menschen, die zuerst den Amazonas erkunden möchten, grünes Licht zu geben, ohne dass dies der brasilianischen Gesellschaft nützt.

Welche Rolle sollte der Präsident bei der Befragung oder sonstigen Kommentierung von Daten spielen, die von wissenschaftlichen Einrichtungen wie INPE veröffentlicht wurden?

Er sollte das niemals in Frage stellen. Das war das erste Mal in Brasilien, dass wir das vom Präsidenten bekamen. Jetzt versucht der Präsident leider, unsere Wände der wissenschaftlichen Kenntnisse anzugreifen.

Welche Konsequenzen hat es, wenn populistische Regierungen die Wissenschaft in Frage stellen?

Wenn Beamte wie (US-Präsident Donald) Trump und Bolsonaro diese Kommentare abgeben, richten sie sich normalerweise nicht an die gebildete Bevölkerung. Sie richten sich an Personen, die entweder nicht ausreichend ausgebildet sind oder ein zweites Ziel bei der Erforschung dieser Ideen verfolgen. Aus wissenschaftlicher Sicht sind sie einfach falsch.

Die globale Erwärmung ist keine Frage mehr. Die Frage ist die anthropische Wirkung auf die globale Erwärmung, und das ist natürlich immer noch eine Frage der Diskussion. Dies kann nur mit wissenschaftlichen Studien, wissenschaftlichen Daten und wissenschaftlichen Simulationen gelöst werden. Die Politik sollte dabei keine Rolle spielen, überhaupt keine. Sie sollten nur die Ergebnisse der Wissenschaft verwenden, um ihre Strategien festzulegen, was als Land in diesen Situationen zu tun ist und wie man dies kontrolliert. Aber kämpfe nicht gegen die Erkenntnisse der Wissenschaft, weil es einfach keine Ergebnisse gibt. Sie können es anfechten, wenn Sie ein besseres Modell haben, wenn Sie andere Daten haben. Wenn Sie keine anderen Daten haben, vergessen Sie sie einfach. Sei nicht albern und greife die Wissenschaft an.

Wie sollen Wissenschaftler sich und die Wissenschaft vor Eingriffen der Regierung schützen?

Es gibt keinen anderen Weg, als der Öffentlichkeit eine klare Botschaft zu übermitteln. Manchmal bleiben wir Wissenschaftler in zu parochialen Umgebungen. Wir sollten weiter gehen, in die Bevölkerung gehen und mehr erklären.

Wie wird Bolsonaro in Zukunft Konflikte mit der Wissenschaft angehen?

Ich gehe davon aus, dass der Präsident aufgrund meiner starken Reaktion etwas klüger darüber nachdenken wird, was in Zukunft zu tun ist, wenn er die brasilianische Wissenschaft angreift.

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